대상포진

정의

대상포진은 ‘띠 모양의 발진’이라는 뜻입니다. 수두 대상포진 바이러스가 어릴 때 수두를 일으킨 뒤 몸 속에 잠복해 있다가 인체의 면역력이 떨어지면 활성화해 일으킵니다. 대상포진은 피부의 한 부위에 발진과 수포가 생기게 하고 통증을 일으킵니다. 면역력이 떨어진 60대 이상에게 많이 발생합니다. 에이즈 환자, 장기이식 또는 항암치료를 받는 사람이 대상포진에 걸리기 쉽습니다. 이들 환자의 면역력이 약하기 때문입니다. 일부 피부에 증상이 나타나는 게  보통이지만, 면역력이 크게 떨어진 환자는 발진과 수포가 온몸에 퍼져 숨질 수도 있습니다.   

원인

수두를 일으키는 수두 대상포진 바이러스가 원인입니다.
이 바이러스는 이중 나선의 DNA9데옥시리보 핵산)를 가진 정20면체 모양입니다. 이 바이러스는 어린이들에게 흔히 발생하는 수두 바이러스와 같습니다. 수두를 앓고 나면 수두 바이러스는 신경을 따라 선경절에 숨어 있습니다.
그러나 별다른 증상을 보이지 않다가 면역력이 떨어지면 이 바이러스가 움직이기 시작 해 신경을 타고 피부로 내려와 염증을 일으킵니다. 이때 띠 모양의 발진을 일으키는 바이러스를 대상포진 바이러스라고 부릅니다. 위험요인이로는 50~60대 이상의 중장년 및 노년, 에이즈나 암, 스테로이드, 항암제, 항암 방사선 치료 등을 꼽을 수 있습니다.

증상

신경근의 지각신경이 있는 피부에 붉은 반점이 나타납니다. 이후 물집(수포)이 띠 모양으로 나타나고 심한 통증과 감각 이상이 초래됩니다. 어떤 환자는 발열감과 전신 쇠약감을 호소합니다. 대상포진의 물집은 수두 환자의 물집과 같습니다. 고름이 차고 탁해져 물집이 딱지로 바뀌는 데는 10~14일이 걸립니다. 물집이 터지면 궤양이 될 수도 있습니다. 딱지가 생기면서 증상이 좋아진 뒤에도 통증을 계속 느끼는 환자가 적지 않습니다. 대상포진에 걸린 노인환자의 약 30%에게는 통증이 지속되는데, 마약성 진통제를 처방할 정도입니다.

진단

대부분 피부에 나타나는 증상을 보고 진단합니다.  하지만  피부 증상을 보이지 않는 환자도 있습니다. 이 경우에는 혈액검사나 조직검사를 실시해 대상포진 바이러스 감염 여부를 확인합니다.  
발진이 몸의 한쪽에만 생기거나 척추를 중심으로 띠 모양으로 날 때는 대상포진일 가능성이 큽니다. 날카롭고 타는 듯한 통증이 있거나, 수두를 앓은 적이 있거나, 수두 같은 물집이 있거나, 환자가 노인일 때는 대상포진으로 확진합니다.

치료

대상포진 증상이 나타나면 3일 안에 병원을 찾아 진단 및 치료를 받는 게 바람직합니다. 항바이러스제 치료는 신경이 덜 손상되게 하고 빨리 낫게 하는 데 도움이 될 수 있습니다. 통증이 심하면 진통제를 투여합니다. 대상포진을 치료한 뒤에도 오랫동안 신경통이 나타나는 환자에겐 진통제와 삼환계 항우울제가 필요합니다. 만성 통증에는 온찜질이 도움이 될 수 있습니다. 대상포진의 완전치료는 불가능합니다. 몸의 면역체계가 약해지면 대상포진 바이러스가 다시 고개를 쳐듭니다. 

예방

과로, 스트레스, 질병 등으로 몸의 면역체계가 약해지지 않도록 해야 합니다. 수두에 걸린 적이 있는 60대 이상은 예방접종을 받는 것이 좋습니다. 수두의 예방률은 약 70~90%로 보고돼 있습니다. 

질환 관리법

대상포진으로 상처 난 피부의 2차 세균감염을 막기 위해선 몸을 청결하게 유지해야 합니다. 매일 목욕하고, 가려울 때 긁어서 세균이 감염되지 않도록 손톱을 짧고 깨끗히 유지하는 게 바람직합니다. 

기타

● 어릴 때 수두 앓은 적 있는 노약자 위험
● 수두 바이러스와 대상포진 바이러스는 동일
● 완전치료 불가능…면역력 떨어지지 않게 주의해야

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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