외상성 고막천공

정의

고막은 외이도의 가장 안쪽에 있는 직경 약 9mm, 두께 0.1mm의 얇은 타원형 막입니다. 중이에 대한 방어벽이 되고, 음파를 진동시켜 귓속뼈(이소골)에소리를 전달하는 역할을 하고 있습니다. 이런 고막에 천공이 생기면 통증, 출혈, 청력저하, 귀울림(이명), 어지러움을 일으킬 수 있습니다. 진단은 이경으로 관찰하는 것으로 간단히 알 수 있습니다.

 

외상성 고막천공은 비교적 자연치유가 잘되는 질환이지만 간혹 청력장애, 중이염의 잦은 재발, 진주종 형성의 가능성이 있습니다. 항생제는 감염 예방에 필요할 수 있습니다. 수술은 두 달 이상 천공이지속되거나 귓속뼈 연쇄의 이상, 속귀(내이) 손상 때 행해집니다.

원인

외상성 고막천공의 원인으로는 주로 머리핀, 이쑤시개, 귀이개 등으로 귀를 후비다 실수로 고막에 직접 손상을 주는 경우와 손으로 맞거나 폭발 등으로 인해 외이도에갑작스럽게 생긴 기압 변화입니다. 또 코를 세게 푼 경우 이관을 통해 압력이 전달돼 고막에 손상을 줍니다. 물론 측두골 골절을 동반한 외상도 고막손상을 초래할 수 있습니다.

고막천공은 다음과 같은 상황에서 발생할 수 있습니다.

 

․ 귀를 손으로 심하게 맞았을 때

․ 두개골 골절이 있을 때

․ 갑작스런 폭발이 있은 뒤

․ 면봉이나 귀이개 같은 물건이 너무 깊숙이 귓속으로 들어왔을 때

․ 뜨거운 물질이나 산이 귓속으로 흘러들어갔을 때

 

고막천공의 원인은 앞에서 기술한 바와 같이 여러 가지가 있습니다.1999년 발표된 자료에 따르면 이 가운데 손바닥이나 주먹에 의한 가격, 단단한 물체에의한 충격 등 외이도의 급작스런 압력 변화로 인한 경우가 전체 외상성 고막천공의 81%를 차지하는 등가장 많았습니다. 귀이개 등에 의한 직접적인 손상보다 훨씬 높은 빈도를 보였습니다.

 

또한 이 연구에서 오른쪽보다 왼쪽, 여성보다 남성에게서외상성 고막천공이 많았습니다. 단일군으로는 10대 남성에게서가장 높은 빈도를 보였습니다. 이는 10대의 폭력이 증가하는것과 무관하지 않다고 설명했습니다. 가격에 의한 수상의 경우 오른손에 의한 왼쪽 손상이 대부분임을 고려할때 왼쪽 고막의 손상이 상대적으로 많을 수밖에 없다고 설명했습니다. 

증상

외상성 고막천공은 갑작스런 심한 통증, 출혈, 청력 저하, 귀울림 등을 일으킬 수 있습니다. 속귀 손상이 동반되면 어지러움이 나타날 수 있고, 가운데귀(중이)에 물이 들어갈 경우24~48시간에 귀고름이 발생할 수도 있습니다.

 

가운데귀의 감염은 통증, 청력 감소, 자연적인 고막파열을 일으킬 수 있습니다. 이런 상황에서는 귀에서진물이나 혈성분비물이 있을 수 있습니다. 이런 경우 의학적 용어로 파열성 중이염이라고 합니다.

 

고막이 천공되면 흔히 청력이 저하되지만 그 정도는 여러 요소에 의해 다를 수 있습니다. 보통 천공이 크면 클수록 청력이 심하게 감소됩니다. 천공의 위치또한 청력 감소의 정도에 영향을 줍니다.

 

심한 외상(예를 들면 두개골 골절)에 의한 고막천공인 때에는 소리를 전달하는 가운데귀의 뼈가 파괴되거나 속귀의 구조에까지 손상이 동반돼 심각한청력 소실이 나타날 수 있습니다. 이때에는 청력 저하, 귀울림, 통증 등 외상성 고막천공 때 흔히 발생하는 증상 외에 어지러움이나 안면신경 마비 등이 함께 나타날 수 있습니다.

 

고막천공이 갑작스러운 외상이나 폭발에 의한 것이라면 청력이 크게 감소하고 심한 귀울림이 생깁니다. 이런 경우 귀울림은 며칠 안에 감소하기 시작해도 청력 회복은 보통 부분적일 수 있습니다.

 

고막은 외부의 세균으로부터 가운데귀를 보호하기 때문에 고막에 천공이 생기면 외이도를 통해 외부의 균이 들어와가운데귀와 주변에 감염을 일으킬 수 있습니다. 이 염증은 귀의 여러 구조물을 손상시켜 청력 저하를 유발합니다. 이에 따라 천공으로 인해 발생한 만성 감염도 청력 소실의 주요 원인이 됩니다.

 

고막이 천공되면 동시에 출혈, 청력 저하, 귀울림 등 갑작스런 증상이 생기지만 앞에서 기술한 바와 같이 증상의 정도도 다양하고 세부 증상이 상이할 수있습니다. 경우에 따라서는 며칠 안에 사라질 수도 있습니다. 또한대부분의 고막천공은 파열 후 몇 주일 안에 자연적으로 치유됩니다.

 

그러나 일부는 몇 개월까지 갈 수도 있고, 계속 남을수도 있습니다. 천공이 지속되면 이차적으로 감염이 발생해 만성 중이염으로 이행, 청력 소실이 진행할 수 있습니다. 외상 후 천공을 의심할 만한 증상이발생하면 즉시 병원에서 정확한 진단과 적절한 치료를 받아야 합병증을 예방할 수 있습니다.

 

진단

1.문진

성냥, 귀이개, 면봉등에 의한 직접적인 손상인지 손으로 맞거나 다이빙 또는 폭발에 의한 간접 손상인지 자세한 병력을 알아야 합니다.

 

2.이학적 검사

가장 확실한 방법으로는 이경을 이용해 고막을 직접 살펴는 것입니다. 간혹출혈로 인해 고막이 잘 보이지 않으면 흡인기를 이용해 출혈을 제거한 뒤 관찰해야 합니다. 구멍이 매우작아 이경으로 정확한 확인이 불가능하면 수술 현미경, 가운데귀 임피던스 검사를 통해 진단할 수 있습니다.

 

천공 대부분은 고막의 긴장부, 특히 전하부에 많습니다. 천공의 형태는 방추형이나 초승달형처럼 다각형의 형태로 나타나는 경우가 많고,주위에 혈흔과 혈관 확대를 쉽게 볼 수 있습니다. 새로 발생한 천공의 가장자리는 예리하게보이기 때문에 둥그렇고 두꺼워져 있는 만성 중이염 천공과는 구별이 가능합니다.

 

이는 다음과 같이 고막천공의 위치와 크기에 따라 워런 그리핀 주니어의 4등급분류에 의거해 1단계에서 4단계로 나눌 수 있습니다. 1단계는 고막긴장부 25% 미만의 천공, 2단계는 천공의 크기가 25~50% 미만이거나 4사분면으로 나누었을 때 두 곳에 천공이 있는 경우, 3단계는 천공의크기가 50∼75% 미만이거나 4사분면 가운데 세 곳에 천공이있는 경우, 4단계는 75% 이상 또는 크기와 관계없이 고막의이완부나 변연부의 천공 등입니다.

 

3.청력검사

치료 이전 및 이후에 청력검사를 시행해 외상에 의한 청력 감소와 치료에 의한 청력 손실을 감별해야 합니다. 난청의 정도를 확인하기 위해 순음청력검사를 실시합니다. 대개 순음청력검사에서전음성 난청이 발견되지만 심하면 감각신경성 난청이 동반돼 혼합성 난청을 보이기도 합니다.

 

4.측두골 컴퓨터단층촬영(CT)

천공된 고막을 통해 맑은 액체가 흘러나오는 징후가 있는 때에는 뇌척수액 유출을 의심하고 반드시액체를 채취해 뇌척수액 검사를 실시해야 합니다. 또한 환자는 절대 안정을 취하도록 해야 합니다. 두부 외상에 의한 고막천공이 있는 경우라면 가운데귀 및 속귀의 손상 유무를 확인하기 위해 측두골 CT를 반드시 실시해야 합니다.

 

치료

1.경과 관찰

천공이 아주 작다면 이비인후과 의사는 자연적으로 막히도록 경과를 관찰합니다. 외부를 통한 감염이 있거나 압력이 가해지면 치유를 방해하기 때문에 귀에 물이 들어가거나 코를 세게 푸는 일은반드시 피해야 합니다.

 

2.고막 패치

진료실에서 고막 위에 패치를 댈 수도 있습니다. 현미경을 통해고막의 주변부에 화학물질을 발라줌으로써 고막의 성장을 촉진시킨 뒤 얇은 종이 패치를 고막 위에 얹어 놓습니다. 보통고막의 재생에 따라 청력 회복도 빨라집니다. 고막이 완전히 치유될 때까지 몇 번의 시술이 필요할 수있습니다.

 

3.수술

대개 2개월 이상 천공이 지속되면 수술적 치료를 시행합니다. 고막에 패치를 즉시 댈 수 없거나 대는 것이 소용이 없다고 판단되면 수술적 치료가 필요할 수 있습니다. 구체적으로 다음과 같은 경우에도 즉각적인 수술이 필요할 수 있습니다.

․ 첫째 고막천공이 고막이완부에 있거나 50% 이상의 대천공인 때

․ 둘째 귓속뼈 연결의 손상이 있는 경우

․ 셋째 외림프액 유출의 징후가 있는 때

․ 넷째 고실(중이강) 안에이물질이 들어 있는 경우

 

수술적 치료의 방법에는 여러 가지가 있지만 이것은 모두 기본적으로 천공된 부분을 메워줌으로써 치유를 가능하게한다는 것입니다. 이런 시술을 고막성형술이라고 합니다. 천공된부분을 메우기 위해서는 귀 주변에서 지방, 근막, 연골막등을 조금 떼어내 이식에 사용합니다.

 

수술은 대개 귓구멍을 통해 이뤄지기 때문에 눈에 보이는 흉터가 남지 않습니다. 간혹 천공 위치나 외이도 형태에 따라 귓바퀴 뒤쪽을 절개하고 수술하는 경우도 있지만 귀의 뒤쪽이어서 흉터가잘 보이지 않습니다. 수술 뒤에는 잠시 어지러울 수 있습니다. 그러나대개 금방 좋아지고 일상적인 생활이 곧 가능합니다.

 

고막성형수술 후의 일반적인 주의사항은 다음과 같습니다.

․ 수술방법에 따라 차이가 있지만 대개 당일 퇴원하거나 하루 정도 입원한 뒤 퇴원합니다. 수술 당일 퇴원할 때에는 운전이나 심한 운동은 피하고 집에서 안정을 취해야 합니다.

․ 수술을 하고 나서 어지럼증이나 구토 증상이 일시적으로 나타날 수 있습니다.그러나 대부분 안정을 취한 뒤에 회복됩니다.

․ 수술을 한 뒤에는 사우나나 대중목욕탕 출입은 피하고, 수영은의사와 상담한 뒤에 하는 것이 좋습니다.

․ 수술 후 한 달 가량은 비행기 탑승이나 고지대에 오르는 것을 피해야 합니다.

․ 코를 세게 풀면 안 됩니다. 기침도 가능하면 피하고, 하품을 할 때도 입을 크게 벌려서 하십시오. 감기에 걸려 콧물이많으면 목뒤로 넘겨 가래로 뱉는 것이 좋습니다.

․ 수술 후 방법에 따라 귀에 거즈나 녹는 솜을 몇 주일 넣어 둘 수 있습니다. 이 때문에 귀가 답답하거나 귀에서 소리가 날 수 있지만 외래에서 치료를 받으면 차차 좋아집니다.

․ 목욕할 때 귀에 물이 들어가지 않도록 주의해야 합니다.

․ 이 밖에 일상생활에 제한은 없지만 수술 방법과 환자의 상태가 다양하기 때문에 주치의의 주의사항을 잘 따라 행동하십시오.

합병증

외상성 고막천공은 대개 염증이 동반되지 않으면 고막의 자연 재생능력에 의해 치유됩니다. 한 달 이내에 대부분의 천공이 치유돼 다시 막히지만 천공이 심하거나 이차적 감염증이 동반된 경우에는 자연적으로치유되기 힘들 수 있습니다. 고막의 관통상은 귓속뼈 연쇄의 탈구 및 골절, 출혈, 외림프 누공, 안면신경손상 등을 일으킬 수 있습니다.

예방

일상생활을 하면서 면봉이나 귀이개로 무리하게 깊이 귓구멍을 파거나 다른 사람이 있는 근처에서 조작하다가부딪혀 의도하지 않은 손상이 생기지 않도록 항상 주의해야 합니다. 귀지가 체질적으로 심하게 생기는 경우에는정기적으로 이비인후과에 방문해 귀지를 제거하는 것이 안전합니다.

 

또한 감기가 들었을 때 코를 과도하게 세게 풀지 않도록 해야 합니다. 고막천공때 코를 세게 풀면 귀로 공기가 새기 때문에 고막이 붙지 않으며, 코 안의 분비물이 귀 안으로 유입될가능성이 있습니다.

 

또한 귀를 후비거나 귀에 물이 들어가지 않도록 주의해야 합니다.특히 감기에 걸리지 않도록 해야 합니다. 귀에서 진물이 나거나 청력 저하가 진행하는 등증상이 있으면 반드시 병원에 방문해 정확한 진단과 치료를 받아야 합니다.

 

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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