오래 앉아 있는 습관도…의외의 암 원인 4

[사진=Tomwang112/gettyimagesbank]
암은 인체 내의 세포가 각종 원인에 의해 무제한 증식해 형성되는 악성종양을 말한다. 암의 발생 원인으로 생각되고 있는 것들은 발암 화학물질(약 1500여 종), 방사선, 계속적 자극 및 손상, 유전적 요소, 바이러스 등이다.

암 발생의 80∼90% 정도가 직접 또는 간접으로 환경요인과 관련돼 있다. 즉, 자동차 배기가스, 담배연기, 공장에서 쓰는 각종 화공약품 등이 원인이 될 수 있다는 것이다.

그렇다면 잘 알려진 원인 외에 간과하기 쉬운 암 발생 원인에는 어떤 게 있을까. 이와 관련해 ‘라이브사이언스닷컴’이 소개한 암을 유발하는 뜻밖의 요인 4가지를 알아본다.

1. 오래 앉아 있기

정적인 생활이 암을 부른다. 많이 움직이는 게 암을 막는 좋은 방법이다. 육체적 활동이 늘면 폐암, 결장암, 유방암 등에 걸릴 위험이 줄어든다.

미국, 스웨덴, 노르웨이 등의 연구팀이 합동으로 발표한 연구 논문에 따르면, 운동량이 많은 사람들은 적은 사람들에 비해 식도암에 걸릴 확률은 42%, 폐암은 26%, 결장암은 16%가 낮았다.

2. 너무 뜨거운 차

차를 마시는 건 스트레스를 다스리는 바람직한 방법 중 하나다. 그러나 반드시 어느 정도 식혀서 마셔야 한다.

중국 연구팀이 45만여 명의 생활습관을 분석한 바에 따르면, 흡연과 음주에 뜨거운 차를 즐기는 이들은 그 세 가지 취미가 없는 이들에 비해 식도암에 걸릴 위험이 5배 높았다.

3. 체중

과체중 역시 암의 위험 인자로 나타났다. 미국질병통제예방센터(CDC)가 펴낸 보고서에 따르면, 체중이 많이 나가는 사람들은 평균 체중인 사람들에 비해 담낭암, 갑상선암, 췌장암 등 각종 암에 걸릴 확률이 컸다. 특히 식도암, 위암, 간암, 신장암에 걸릴 위험은 2배 정도 높았다.

4. 술

술은 구강암, 인후암, 유방암, 대장암, 식도암 등 각종 암을 유발한다. 주당만 위험한 게 아니다. 적게 마신다 하더라도 안 마시는 사람보다는 암에 걸릴 확률이 높아진다.

영국의 MRC 분자 생물학 연구소가 발표한 연구 결과에 따르면, 몸이 알코올을 분해하는 과정에서 혈액 내 줄기세포의 DNA에 손상을 입혀 암을 유발하는 화학 물질이 나오기 때문이다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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