여성이 남성보다 편 가르기 심한 이유

 

남성과 표현방식 달라

남성이 여성보다 더 경쟁적이고 공격적이라고 여기지만 여성도 못지않게 경쟁에서 이기고 싶어 하며 다만 표현 방식이 다르다는 연구결과가 있다. 즉, 여성은 남성에 비해 공격적인 성향을 에둘러 드러낸다는 것이다.

미국 하버드대학교 심리학과 연구팀은 사회적인 위협에 대해 남성과 여성이 각각 어떻게 반응하는지 알아보는 실험을 했다. 연구팀은 참가자들에게 두 명의 파트너와 돈을 걸고 가상 게임을 하도록 했다.

참가자들은 게임 할 때 △혼자서 두 명을 상대로 하거나 △두 명 중 어느 한 쪽과 같은 편이 되어 나머지 한 명을 상대하거나 △셋이서 한 편이 돼 경쟁하지 않고 똑같이 돈을 나누는 세 가지 중 하나를 골랐다.

연구팀은 일부 참가자에게는 몇 가지 주의사항을 더 알려줬다. 예를 들어 혼자서 게임 상대를 대적하는 방법을 이야기할 때는 “다른 두 명이 한 편이 되면 당신만 소외당하는 상황이 된다”고 알려줬다.

두 명이 같은 편을 짜는 방법을 설명하면서는 “당신이 편을 짜서 이기면 나머지 다른 참가자는 소외당하고 점수도 못 얻는다”는 등의 말을 덧붙였다. 그 결과, 참가자들이 남을 따돌리지 않는 기본 게임 방법만 들었을 때는 편을 맺는 방법을 고른 남녀의 비율이 비슷했다.

하지만 상대를 소외시키는 추가 설명을 들었을 때는 편 가르기 방법을 고르는 여성이 그런 남성보다 훨씬 많았다. 연구팀의 조이스 베네슨 교수는 “여성들은 따돌리기 같은 사회적인 위협에 맞닥뜨리면 배타적인 동맹을 맺는 것을 주된 경쟁 전략으로 삼는다”며 “이와 달리 남성은 직접 상대를 제압하려 한다”고 말했다.

그는 “남자와 여자의 태도가 다른 까닭은 여성은 남성보다 사회적으로 따돌림 당하는 것에 민감하고 혼자 남겨지는 것을 두려워하기 때문”이라며 “남녀의 경쟁심의 차이를 다시 돌아봐야 한다”고 설명했다. 이런 내용은 미국 과학논문 소개사이트 유레칼러트 등에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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