다이어트, 하려면 지금부터 해야 하는 이유

 

기초 대사량, 갈색지방 증가

가을과 겨울만 되면 살이 찐다고 하소연하는 사람들이 많다. 여러 가지 이유가 있겠지만 날씨가 쌀쌀하고 추운 탓에 잘 활동하지 않고 실내에서 주로 생활하기 때문일 것이다. 여기에 떨어진 체온을 높이기 위해 기름지고 달달한 음식을 많이 먹는 것도 이유 중 하나다.

그렇다면 쌀쌀한 날씨는 다이어트에 방해만 되는 것일까. 한국건강관리협회 서울서부지부 자료를 통해 날씨와 다이어트의 관계에 대해 알아봤다.

가을과 겨울은 기온이 떨어지면서 몸도 차가워지는 계절이다. 떨어진 체온을 올려 몸을 따뜻하게 유지하기 위해서 칼로리 소모가 어느 때보다 많아지는 것도 바로 이 때다. 몸이 차가울 정도로 온도가 내려가면 근육이 가늘게 떨리면서 칼로리 소모가 많아지고 몸이 열을 발산하는 과정을 거쳐 몸의 온도가 정상을 유지하게 된다.

날이 추워지면 이 같은 현상으로 우리 몸의 기초 대사량이 10% 남짓 증가한다. 이 때문에 전문가들은 “다이어트를 시도하고 있는 이들은 가을, 겨울 동안 식이요법과 운동을 적절히 병행하면 보다 수월하게 다이어트 효과를 볼 수 있다”고 말한다.

실제로 최근 서울대 연구팀이 20대 중 체질량지수가 정상, 과체중, 비만인 사람 10명을 대상으로 실험한 결과에 따르면, 추위에 자주 노출되면 체지방이 감소하는 것으로 나타났다. 연구팀은 “체지방이 줄어든 이유는 열을 생산하기 위해 근육을 수축하는 과정에서 지방 에너지가 연소됐기 때문”이라고 설명했다.

추운 곳에서 생활하면 체온을 높이는 갈색지방이 늘어나는데, 이 갈색지방은 심혈관질환 등을 일으키는 것으로 알려진 나쁜 지방(체지방)을 연소시키는 역할을 한다. 즉, 추위를 자주 맞닥뜨리게 되면, 갈색지방이 증가하면서 체지방이 빠지게 되는 것이다. 대신 근육량은 증가하게 돼 체중에 큰 변화가 없어도 결과적으로 건강에 이롭게 된다.

가을, 겨울은 살이 더 불어나는 계절이 될 수도 있고 적절하게 추위를 활용하고 몸을 움직여준다면 도리어 살을 뺄 수 있는 최적의 계절이 될 수도 있다. 따라서 건강을 위해 적절한 체중과 체형을 유지하려는 노력이 1년 중 가장 필요한 시기는 바로 노출을 위해 다이어트를 하는 여름이 아니라 바로 지금부터다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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