젊은 여성 변비 환자가 무려…

20~40대 여성 변비, 남성 대비 최대 4.9배↑

2011년을 기준으로 우리나라 변비 환자 중 20~40대의 젊은 여성 비율이 남성보다 최고 4.9배까지 많은 것으로 나타났다.

건강보험심사평가원은 최근 5년간의 변비 환자를 분석한 결과 이 같은 결과가 나왔다고 2일 밝혔다.

심평원이 최근 5년간(2007~2011년)의 심사결정자료를 이용해 변비에 관해 분석한 결과 진료 인원은 2007년 43만3,000명에서 2011년 57만8,000명으로 5년간 약 14만5,000명이 증가(33.7%)했고, 연평균 증가율은 7.6%로 나타났다. 총진료비도 2007년 157억원에서 2011년 219억원으로 5년간 약 62억원이 증가(39.7%)했고, 연평균 증가율은 8.8%로 나타났다.

변비의 성별 진료 인원 현황을 비교해보면 남성이 2007년 17만3,301명에서 2011년 24만1,358명으로 약 6만8,000명이 증가했고, 여성도 2007년 25만9,719명에서 2011년 33만7,507명으로 약 7만8,000명이 증가했다. 성별 비율은 매년 약 1.4~1.5배 수준으로 여성이 많았고, 연평균 증가율은 남성이 8.7%로 6.8%인 여성에 비해 약 1.9% 더 높았다.

변비 진료 인원의 나이별(10세 구간) 점유율을 분석한 결과 2011년을 기준으로 0~9세의 소아·아동이 29.9%로 가장 높은 점유율을 보였고, 70대 이상 고령층에서 22.4%의 점유율로 그 뒤를 이어, 주로 소아·아동과 노인에서 진료를 많이 받는 것(52.3%)으로 나타났다.

인구 고령화의 영향으로, 변비환자 중 50세 이상 고령환자의 점유율은 지속적으로 높아지고 있는 추세다. 나이가 들면 전반적인 신체기능이 저하돼 장의 활동이 약해진다. 또 대장질환, 치질, 치매 등의 정신질환, 만성질환에 따른 오랜 약물 섭취 등도 변비의 원인이 된다.

소아에서 발생하는 변비는 모유에서 분유로 바꿀 때, 이유식을 시작할 때, 대소변을 가리기 시작할 때, 학교에 다니기 시작할 때처럼 환경 변화에 따른 스트레스가 많을 때 잘 발생한다.

특히, 변비는 전체에서 보면 여성이 조금 많은 편이나, 세부 나이별로 보면 구간별로 큰 차이를 보인다. 2011년을 기준으로 20~40대의 젊은 나이에서는 최고 4.9배까지 여성 변비 환자가 많고, 소아·아동이나 노인에서는 남녀의 차이가 거의 없는 편으로 나타났다.

식사량이 줄어들면 장의 연동운동이 늦춰지는데 이때 변비가 쉽게 발생할 수 있다. 20~30대 여성 변비 환자가 남성보다 4~5배 진료를 더 많이 받게 되는 이유는 잦은 다이어트로 인한 잘못된 식습관이 대표적이며, 생리에 따른 여성호르몬의 변화가 장의 운동을 억제해 변비가 생기기도 한다. 또한, 임신 중에도 활동량이 줄고 입덧 등으로 식사량이 감소해 변비가 발생할 수 있다.

한편 변비 환자의 월별 진료 현황을 분석한 결과 변비는 봄철 이후부터 지속해서 증가해 매년 가을철인 9월과 10월에 가장 많이 진료받는 것으로 나타났다.

가을은 추수의 계절로 먹거리가 넘쳐 식욕이 왕성해지게 되며, 민족 명절인 추석 연휴가 있어 평소 음식을 적게 먹던 사람도 과식하기 쉽다. 평소 운동량이 부족했던 사람이나 다이어트 등으로 소식했던 사람도 갑자기 과식하면 장이 정상적인 작용을 하지 못해 변비로 이어지기 쉽다.

■ 변비 해소 TIP!

변비는 배변 시 무리한 힘이 필요한 경우, 대변이 과도하게 딱딱하게 굳은 경우, 불완전 배변감이 있는 경우, 항문·직장의 폐쇄감이 있는 경우, 일주일에 배변 횟수가 3번 미만인 경우를 말한다.

변비 대부분이 잘못된 습관에서 비롯된 만큼 이를 예방하기 위해 옳지 않은 생활 습관을 개선하는 것이 최선이다.

규칙적인 식습관은 필수이다. 식사 시 충분한 시간을 가지도록 하며, 지방 섭취를 줄이고 섬유소가 풍부한 음식섭취를 하는 것이 좋다. 섬유소가 풍부한 음식으로 대표적인 것은 미역, 다시마, 김 등의 해초류와 배추, 시금치, 무, 옥수수 등의 채소류가 있다. 섬유질에 수분을 공급하기 위해 음료도 충분히 섭취하는 것이 좋다.

화장실에 가려는 욕구를 억제하거나 미루지 말며 화장실에서는 충분한 시간을 두고 변을 보도록 한다.

또 장시간 앉아 있는 것도 변비에 좋지 않다. 앉아서 일하는 직장인의 경우라면 자주 일어나서 스트레칭을 하고 주변을 가볍게 걷는 등의 운동을 하면 좋다. 걷거나 달리는 것은 장운동을 도와 변비 해소에 도움을 준다. 장의 환경을 좋게 하는 유산균의 섭취도 변비 예방에 좋은 방법이다.

박진철 기자 jcpark@kormedi.com

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