자연치가 임플란트보다 좋은 10가지 이유

쿠션 있고 병 잘 안걸리고 보기도 좋아

6월9일은

보건복지가족부와 대한치과의사협회가 정한 ‘치아의 날’이다. 여섯(6) 살 때 처음

나오는 영구(9)치를 아끼고 잘 관리하자는 의미를 담았다. 사람은 자연 치아 32개를

갖고 태어나지만 의료기술이 발전할수록 자연치아 보유율은 오히려 떨어지고 있다.

그 이유 중 하나는 인공치아(임플란트) 비중이 커지기 때문이다. 임플란트가 구강

보건에 혁명적 기여를 한 것은 사실이지만 자연 치아만큼 우수하지는 않다.

세브란스 치과병원 보존과 이승종 교수는 “임플란트는 치아가 완전히 상실됐을

때 가장 효과적인 치료법이지만 치아가 조금 불편하거나 치료 과정이 고통스럽다고

자연 치아를 빨리 포기하면 안 된다”며 “그것은 마치 관절이 조금 불편하다고 인공관절로

바꿔 넣는 것처럼 어리석은 일이다”라고 말했다.

단국대 치대 예방치과교실의 신승철 교수 역시 “기능 좋은 인공 대체물로 재조립됐다는

600만 불의 사나이도 건강 측면에서는 장애인”이라며 “치아 윗부분이 썩거나 부러졌더라도

뿌리가 남아 있다면 뽑지 않고 최대한 활용하는 것이 낫고 임플란트는 최후의 수단으로

선택돼야 한다”고 강조했다.

자연 치아의 소중함을 알리기 위해 2006년 창립된 ‘자연치아 아끼기 운동본부’를

이끌고 있는 두 교수의 자문을 바탕으로 자연 치아가 임플란트보다 좋은 10가지 이유를

정리했다.

1. 자연 치아에만 쿠션 기능이 있다

자연 치아에는 임플란트와 달리 치주 인대라는 것이 있다. 치아와 턱뼈 사이에

있는 얇은 막으로 음식을 씹을 때 쿠션 역할을 하기 때문에 씹을 때 울림 현상이

없고 씹는 느낌이 자연스럽다.

치주 인대는 또한 세균 침입에 대한 방어 역할을 한다. 따라서 풍치나 잇몸질환

같은 치주 질환이 생겨도 진행 속도가 임플란트를 해 넣은 사람보다 느리고 치료

반응도 좋다. 또 자연 치아는 고유의 세포와 조직을 가지고 있어 음식의 따뜻하고

차가움, 딱딱하고 부드러움을 감지하기 때문에 씹는 행위가 자연스럽고 외부 자극에

대한 대처도 빠르다.  

2. 여러 모양의 치아가 충격을 분산

32개의 치아가 모두 다른 모양을 하고 있는 것은 각자 역할이 다르기 때문이지만

또한 외부의 충격을 효과적으로 분산시키는 효과도 있다. 어금니의 뿌리가 여러 개로

나뉘어져 있는 것도 여러 방향에서 주어지는 힘을 잘 지탱하기 위한 것이다.

3. 치아 관리가 편하다

자연 치아에는 좁지도 넓지도 않은 적절한 간격이 있다. 임플란트의 지름은 자연

치아의 절반 정도다. 따라서 임플란트를 하면 치아와의 간격이 커져 음식물이 쉽게

낀다.

4. 턱뼈와 얼굴 형태를 유지해 준다

치주 인대의 완충 기능은 주변 뼈의 생성도 촉진한다. 임플란트는 이런 기능이

없어 턱뼈가 줄어들고 입술과 볼이 오므라들어 노인 얼굴로 변한다. 자연 치아를

잃어버리면 아무리 임플란트를 해 넣는다고 해도 발음이 어눌해져 자신감을 잃게

된다.

5. 치매를 예방하고 소화를 촉진한다

신승철 교수의 최근 논문 ‘한국인 노인층의 잔존 치아 수에 따른 저작 능력과의

관계 연구’에 따르면 노인이 주식인 밥과 김치를 잘 씹으려면 잔존 자연 치아가

12개는 있어야 한다. 치아가 많을수록 다양한 음식을 먹을 수 있어 치아가 적은 노인보다

삶의 질이 높다.

치아가 건강하면 씹는 기능이 뇌의 퇴화를 낮춰 기억력이 유지되고 치매를 예방한다는

다른 연구 결과도 많다. 자연 치아는 씹는 능률이 임플란트보다 우수해 소화에도

도움을 준다.   

6. 자연 치아를 살리는 성공률이 임플란트 성공률보다 높다

자연치아를 살리기 위한 치료의 성공률은 98%로, 어떤 치료 방법보다 우수하다.

잇몸 치료를 일찍 시작하면 자연 치아를 10~30년까지 빼지 않고 유지시킬 수 있는

확률이 80% 정도다.

7. 치료비가 싸다

자연치아를 살리는 치료비용과 임플란트 시술 비용은 자연분만과 제왕절개 수술비만큼

차이가 난다. 치료 내용에 따라 차이는 있지만 자연 치아를 살리는 국내 치료비는

외국과 비교하면 3~20배 정도 싸다.   

8. 임플란트 시술이 더 고통스럽다

신경 치료를 하면 당장 시술 시간이 길고 고통스러울 수는 있다. 그러나 임플란트

시술은 더 많은 시간과 노력이 요구된다. 임플란트 시술은 뼈에 직접 집도하는 외과적

시술이다.

9. 자연치아 치료가 실패해도 임플란트를 할 수 있다

자연 치아 치료를 하다 실패하면 임플란트를 또 하느라 치료비가 이중으로 들지

않나 걱정하는 사람도 있지만 그럴 필요가 없다. 자연 치아 치료에 실패해도 임플란트를

비롯한 다른 방법을 시도할 수 있으므로 임플란트는 최후의 보루로 남겨 놓는 것이

현명하다.

10. 치아 색깔이 더 자연스럽다

인공으로 만들어진 임플란트의 흰색은 자연치아의 고유한 색깔을 따라갈 수 없다.

소수정 기자 crystalso@kormedi.com

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