와우임플란트 고령환자도 가능

【독일 본】 청각장애 치료법의 하나인 와우임플란트의 적용 대상은 소아 뿐만

아니라 고령환자까지도 가능하다는 연구결과가 나왔다.

바트·헤르스펠트병원 이비인후과 피터 아이싱(Peter R. Issing) 교수팀이

제79회 독일이비인후과·두경부외과 학회에서 보고했다.

성인이나 고령자에서도 와우임플란트의 비생리적 전기자극에 적응할 수 있는지는

아직 알 수 없다.

소아의 뇌는 원래 상태로 되돌아 갈 수 있는 가역성과 적응능력이 있어 경험을

통해 자극의 질을 문제없이 재학습할 수 있다.

이것이 성인에서도  해당되는지 그리고 와우임플란트를 적용할 수 있는지를 알아보기

위해 교수팀은 젊은 성인환자 24례(연령 중앙치 33세)와 고령환자 24례(연령 중앙치

74세)를 대상으로 시험, 검증해 보았다.

대상자의 청각장애 원인은 주로 돌발성 난청, 수막염, 만성 중이염, 겐타마이신

요법이었다. 그 결과, 이식 결과는 매우 긍정적이었다. 음량 80dB 이상의 단음절을

알아들었던 피험자가 수술 전에는 1% 미만이었으나 와우임플란트 이식 후에는 52%로

높아졌다.

 김준호 기자

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