누가 예방 접종을 두려워하는가!


‘약 안 쓰고 아이 키우기’ 이른바 자연주의 육아를 표방하는 이들이 화제입니다. 이들이 가장 거부감을 일으키는 것은 예방 접종입니다. 현대 과학의 산물인 백신에 의존하기보다는 질병에 걸려서 자연스럽게 면역을 획득하는 게 훨씬 더 좋은 방법이라는 주장입니다. 하지만 이런 주장을 곧이곧대로 들으면 큰일 납니다.
 
감기 바이러스처럼 1년에도 수차례 우리 몸을 공격하는 병원체의 경우에는 가능하면 약을 안 쓰고 우리 몸의 면역 체계로 이겨내는 게 맞습니다. 하지만 어떤 세균이나 바이러스는 감기만큼 자주 우리 몸을 공격하지도 않을뿐더러, 자칫하면 한 번 공격에 목숨을 잃는 치명적인 피해를 당할 수 있습니다.
 
우리가 인플루엔자(독감) 예방 주사를 맞는 것도 이 때문입니다. 우리 몸이 미처 그 질병에 대한 면역 체계를 만들어놓지 못했으니 백신을 이용하는 것뿐이죠. 더구나 이런 예방 접종은 동서양을 막론하고 오랜 시간 동안 축적된 민간요법에 그 뿌리가 있습니다. 천연두를 예방하려고 시도했던 인두, 종두 같은 것이야말로 최초의 예방 접종이었으니까요.
 
예방 접종, 두려워할 필요 없습니다.

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