여성암 1위 ‘유방암’, 생존율 높이는 검사는?

유방암은 여성 건강을 위협하는 1위 암종입니다. 여기에 유방암 합병증이 발생하면 여성 건강은 더욱더 위태로워집니다.

최근 건강보험심사평가원 발표에 따르면, 지난 8년간 국내 유방암 환자는 지속적으로 증가하는 추세입니다. 2017년 한 해 환자 수만 약 17만 명에 이르는 것으로 확인됐습니다.

유방암은 생존율이 높은 암입니다. 하지만, 재발과 전이가 잘돼 치료 후 지속적인 관찰이 필요한 암이기도 합니다. 특히 ‘뼈’로 전이가 잘 되는 만큼 뼈 관련 합병증에 유의해야 합니다.

[사진=ESB Professional/shutterstock]
암 치료만도 힘겨워, 합병증 치료는 뒤로…

국내 코호트 연구에 의하면, 뼈로 전이된 유방암 환자 가운데 절반가량이 뼈 전이 합병증을 경험합니다. 암세포로 뼈가 약해져 있기 때문에 한 번 합병증이 발생하면 이후 반복될 가능성도 큽니다. 뼈로 전이된 유방암 환자의 연간 뼈전이 합병증 발생 횟수는 평균 2~4회로 알려져 있습니다.

뼈전이 합병증은 유방암 환자의 삶을 뒤바꿀 수 있고, 생존 기간을 단축할 수 있는 질환입니다. 골절이나 척수 압박 등으로 거동이 불가능해지면 사회적 기능이 떨어지고 삶의 질도 저하됩니다.

전이성 유방암 환자는 뼈전이 합병증이 발생하기 전, 뼈를 보호하는 치료를 시작해야 합니다. 하지만, 합병증 환자 5명 가운데 4명은 제때 치료를 받지 않는 것으로 보고됩니다. 항암 치료만으로도 버거운 탓에 합병증 치료를 뒤로 미루는 것입니다.

[사진=Santibhavank P/shutterstock]
간단한 뼈 검사로 생존율 높여

다행히도 뼈전이 합병증은 조기에 발견하면 효과적인 치료가 가능합니다.

유방암 환자의 생존 기간을 개선하기 위해서는 뼈전이 합병증에 대한 조기 뼈 검사가 필요합니다.

뼈전이 합병증은 단순 방사선 검사(plain X-ray)를 통해 쉽게 진단 받을 수 있으며, 만약 엑스레이상 검사 결과가 정상이라면 CT 또는 MRI를 실시해 골 파괴가 일어났는지 확인해볼 수 있습니다.

연세암병원 종양내과 손주혁 교수는 “유방암 인식 제고를 위한 핑크 리본 캠페인으로 유방암에 대한 인지도가 개선된 만큼 뼈전이 합병증에 대한 인식도 추가로 개선되기를 바란다”며 “간단한 뼈 검사를 통해 효과적인 치료가 가능한 만큼, 유방암 환자들이 조기 검진과 적극적인 치료에 나서주길 바란다”고 말했습니다.

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