모유수유 아기, 영리하고 강해진다

신생아에게 모유수유를 하는 것이 아기를 더욱 영리하고 강하게 해준다는 연구결과가 나왔다. 산모들은 신생아를 질병이나 알레르기로부터 보호하기위해 첫 6개월간은 모유수유를 하도록 권장받지만, 실제로 산모70%는 이보다 일찍 모유수유를 그만둔다.

미국 브리엄 여성병원의 연구팀은 2001년에서 2003년까지 재태연령 30주전에 태어나 신생아집중치료실에 입원했던 유아들을 대상으로 연구했다. 연구팀은 50%이상의 영양섭취를 모유로 한 날짜를 합산하여 모유수유일을 계산했다. 또한, 아이가 6개월 때와 7세 때 각각 뇌MRI영상을 촬영해서 두뇌의 부피를 측정했다.

연구팀은 우유를 먹은 아이와 모유를 먹은 아이의 7세 때 지능과 운동능력을 IQ, 읽기, 수학, 집중력, 기억력, 언어, 시각인지, 신체운동으로 나눠 측정했다.

그 결과, 모유수유를 받은 아이가 수학, 기억력, IQ, 운동능력에서 더 뛰어난 테스트 결과를 나타냈다. 그리고 뇌에서 신경신호 전달에 중요한 역할을 담당하는 회백질의 부피도 더욱 큰 것으로 나타났다.

이번 연구의 주저자인 브리엄 여성병원의 맨디 브라운 박사는 “이번 연구결과는 어머니들이 모유수유를 하기 어려워하는 신생아집중치료실에서 시행한 연구로 모유수유가 신생아의 두뇌발달에 얼마나 중요한 영향을 미치는지 잘 보여줬다”며 “연구에서 어머니의 학력 등 몇가지 인자들을 조정했지만 아이의 두뇌발달에 영향을 주는 요소는 많이 있고 모유수유는 이들 중 하나이기 때문에 과도한 확대해석은 하지 않는 것이 좋다”고 덧붙였다.

연구팀은 차후 MRI기술을 이용해 모유수유가 두뇌에 미치는 영향을 추가적으로 알아낼 것이라고 밝혔다.

이번연구는 최근 소아과 저널(Journal of Pediatrics)에 실렸다.

한아름 기자 har@kormedi.com

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