“개구리 피부에 암 치료 열쇠 있다”

“개구리 피부에 암 치료 열쇠 있다”

일부 개구리와 두꺼비 피부에서 암 등 70여 가지 질병 치료에 쓰일 수 있는 단백질을

발견했다는 연구결과가 나왔다.

영국 퀸즈약학대 크리스 쇼 박사는 유럽무당개구리의 피부에서 특이 단백질을

추출했다. 여기에는 신생혈관형성 억제물질이 들어 있었다. 암세포는 스스로 새로운

혈관을 만들어 혈액을 통해 산소와 영양분을 공급받고 점점 성장해 온 몸으로 퍼진다.

그런데 이 억제물질은 새로 생기는 혈관을 막아 암세포의 성장을 방해하고 결국 암세포를

죽인다는 것이다.

쇼 박사는 “암세포는 혈액을 통해 영양분을 받아 성장하는데 이 통로를 막으면

결국 암세포 자체를 없앨 수 있다”며 “이런 기능을 하는 단백질이 개구리의 피부에

숨어 있다는 것을 우연히 발견했다”고 말했다.

연구진은 반대로 큰붉은두꺼비의 피부 속 단백질에서는 신생혈관형성 촉진물질을

발견했다. 이 촉진물질은 당뇨성 궤양, 부상, 장기이식, 뇌졸중, 심장병 등의 치료에

도움이 되는 것이라고 연구진은 밝혔다.

즉 부상이나 수술로 인해 허약해진 몸을 회복하기 위해서는 새로운 혈관이 많은

영양분을 공급해야 하는데 촉진물질이 이같은 역할을 한다는 것이다.

쇼 박사는 “전 세계 많은 과학자와 제약회사가 암과 각종 질병 치료제를 찾기

위해 엄청난 자금을 쏟아 부어 왔다”며 “하지만 이번 발견에서 보듯 우리의 고민을

해결할 열쇠는 자연 속에 있을 지 모른다”고 말했다.

이 연구결과는 ‘의학미래혁신어워즈(Medical Futures Innovation Awards)’에서

발표된 내용이며 영국 BBC방송nreport  등이 7일 보도했다.

손인규 기자 ikson@kormedi.com

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