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뇌기능

치매·노화 방지까지… ‘엽산’의 놀라운 효능

  임신부의 엽산 섭취가 왜 중요한지를 밝혀주는 연구결과가 잇따라 발표되고 있다. 비타민 B군에 속하는 수용성 비타민의 하나인 엽산은 DNA 합성, 세포분열, 적혈구 성숙에 관여하는 영양소이다.       미국 질병통제예방센터(CDC)는 미국 식품의약품청(FDA)이 1998년부터 모든 곡물에 엽산을 강화하도록 의무화한 이후인 16년 만에 신경관 결손 태아가 35%(연간 1300여명) 감소했다고 ‘질병과 사망 주간보고서(MMWR)’에 발표했다.   엽산은 태아의 신경관 […]

‘치매’… 난치병인가, 불치병인가?

  “오마니∼.” 반 세기 만에 품안으로 다가선 어머니, 그러나 말없는 ‘엄마’ 앞에 아들의 가슴은 미어진다. 남북이산가족 상봉으로 50년 만에 찾아온 아들을 못 알아보는 치매의 부모는 다른 사람의 가슴에도 뜨거운 기운을 솟구치게 한다. 치매는 피할 수 없는 업보인가? 치매는 과연 정복할 수 없을까? 최근 미국 워싱턴에서 열린 세계치매학회에서는 낙관적 견해들이 쏟아졌다. “수많은 과학자가 앞서거니 뒤서거니 하면서 […]

불규칙한 심장박동, 혹시 나도 ‘부정맥’?

  천하무적의 무술인 이소룡, 야구선수 임수혁을 쓰러뜨린 부정맥(不整脈). 평소 맥박이 불규칙한 사람 중엔 ‘나도 갑자기 쓰러지는 것이 아닌가’하며 걱정하는 이도 많다. 전문의들은 “부정맥은 누구나에게서 생길 수 있고 상당 부분은 걱정하지 않아도 된다”면서 “그러나 일부는 목숨과 직결되기 때문에 각별한 주의가 필요하다”고 말한다.   ▼부정맥은 왜 생길까? 심장은 혈액을 통해 산소와 영양분을 우리 몸 구석구석에 실어보내는 펌프. […]

‘이것’하면 기억력 등 뇌기능 좋아진다

뒤돌아서면 ‘깜빡깜빡’ 예전 같지 않은 기억력에 걱정해본 적 있으신가요? 그렇다면 요가를 한번 해보세요~ 최근 연구에 따르면 요가가 기억력과 감정 통제력, 멀티태스크 능력 등의 뇌기능을 향상시키는 것으로 나타났습니다.   미국 웨인주립대학교 노인학 및 심리학과 연구팀에 따르면, 요가는 뇌기능 증진에 유산소운동을 했을 때와 비슷한 효과가 있는 것으로 밝혀졌습니다. 연구팀은 요가의 효과에 대한 연구 결과 11개를 분석해 이 같은 결론을 얻었습니다. 연구 […]

어릴 때 정서적 방임, 다음세대 아이 뇌 발달에 영향…

어렸을 때 정서적으로 방치된 경험이 있는 엄마에게서 태어난 아기는 공포반응과 불안을 담당하는 뇌 회로가 다르다는 사실이 밝혀졌다. 어린 시절 경험은 신경계와 뇌 발달에 큰 영향을 미치는데, 특히 정서적 영향이 다음 세대로까지 이어질 수 있다는 것을 시사한다. 미국 에모리대학교 심리학과 카산드라 헨드릭스 박사팀은 엄마와 유아 48 쌍을 대상으로 임신 초기부터 연구를 진행했다. 엄마는 어린 시절 경험한 학대나 […]