“2주만 늦어도 절단” 당뇨발 예방하는 법

당뇨병 환자는 매일 스스로 발의 상태를 확인해야 한다 [사진=게티이미지뱅크]
당뇨병의 대표적인 합병증으로 당뇨성족부궤양인 당뇨발이 있다. 당뇨발은 조금만 잘못 관리해도 회복할 수 없을 정도로 상처가 깊어져 절단에까지 이를 수 있다. 국제당뇨발학회는 “작은 상처도 주의하고 매년 신경 및 혈관 손상 확인해야 한다”고 가이드라인을 통해 권고하고 있다.

건강보험심사평가원 보건의료빅테이터를 분석한 결과 국내 당뇨병(E10~E14) 환자수는 2017년 311만명에서 2021년 376만명으로 최근 5년간 21% 증가했다. 당뇨발은 전체 당뇨병 환자의 15~25%가 평생 한번 이상 경험한다. 당뇨병 환자가 5년 이상 고혈당 상태에 노출될 경우 말초혈관과 신경이 손상되는데, 몸에서 가장 먼 곳에 위치한 발부터 비정상적인 생리학적 변화가 발생하는 것이다. 작은 상처에도 심각한 궤양이나 괴사가 진행되고, 방치하거나 조기 치료에 실패하면 발가락 또는 발 전체를 절단할 수 있다.

한림대동탄성심병원 성형외과 전동근 교수는 “당뇨발 환자는 발에 상처가 발생하면 회복되지 않고 악화되는 경향이 있다. 작은 상처라도 절대 무시해선 안 된다”고 강조했다. 2~3주만에 상처가 깊어지면서 뼈까지 염증이 퍼지면 절단치료가 필요할 수 있다는 것.

국제당뇨발학회에서 권고하는 가이드라인에 따라 1년에 한 번은 병원을 찾아 신경 또는 혈관 손상이 있는지 점검해야 한다. 매일 스스로 발의 상태를 확인해서 조금이라도 변화가 있으면 즉시 전문의를 찾는 것이 중요하다. 전동근 교수에 따르면, 특히 투석을 받고 있거나 발의 상처가 잘 낫지 않았던 적이 있는 환자는 당뇨발 고위험군이다. 평소 더욱 적극적인 관리가 필요하다.

당뇨발을 예방하려면 평상시 발의 상태를 확인하고 생활습관을 교정하는 것이 중요하다. 집안에서도 항상 양말과 실내화를 착용해 상처를 예방하고, 발톱은 일자로 깎아서 상처가 나지 않도록 하는 것이 좋다. 발의 감각이 떨어졌기 때문에 화상 또는 동상 등을 유발할 수 있는 히터나 핫팩, 냉․온찜질은 피해야 한다.

신발은 발폭의 가장 넓은 부분이 잘 맞으며 발끝에서 1~2cm 정도는 여유가 있는 너무 조이거나 헐렁하지 않는 것을 신어야 한다. 신었을 때 한 번이라도 물집이 생기거나 상처가 난 신발은 다시 신으면 안 된다.

운동도 주의해야 한다. 당뇨발 환자에게 체중이 발에 실리는 운동은 독이 될 수 있기 때문. 대표적으로 걷기, 달리기, 등산 등이 있다. 이는 발의 변형과 상처를 유발할 수 있다. 실내자전거와 같이 체중이 발에 실리지 않는 운동을 하는 것이 좋다.

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