심해지는 인후통, 설마 코로나 재감염?

인후통은 코로나의 대표 증상이지만, 원인이 되는 질병이 여러 가지다. [사진=게티이미지뱅크]
오늘부터 실외 마스크 착용이 해제되며 코로나 재감염에 대한 위험성도 커졌다. 으슬으슬 몸살 기운에 인후통까지 생기면 혹시 코로나 재감염은 아닐까?라는 생각이 커진다. 사실, 인후통은 여러 질병의 증상으로 병원에 방문해 정확한 진단과 치료가 필요하다.

중앙대병원 이비인후과 이세영 교수는 “인후통의 증상으로 나타나는 질환은 대표적으로 코로나19를 비롯해 인후염, 역류성 후두염, 편도선염 등이 있다. 이들 질환들은 공통적으로 목의 통증을 동반해 최근 코로나로 혼돈하는 경우가 많다”고 말했다.

코로나19는 발열, 권태감, 기침, 호흡곤란 등의 호흡기 증상과 가래, 인후통, 설사 등 개인에 따라 다양한 증상으로 나타나거나 무증상인 경우도 다수다. 특히, 최근 국내에서 유행하고 있는 ‘오미크론’ 변이 바이러스의 경우 인후통을 호소하는 경우가 대표적이며 다른 질환과 달리 개인에 따라 후각과 미각을 잃는 경우로 있다.

이세영 교수는 “최근 들어 코로나19 확진자를 대상으로 후각 이상을 객관적으로 감별하기 위한 선별검사(Sniffing Bead System)를 시행하는데 코로나19 환자에서 최대 85.6%가 후각 기능 장애를 동반하는 것으로 나타나고 있어, 코로나19 환자의 경우 필요에 따라 후각 기능 검사를 시행하여 후각 장애 여부를 조기에 진단할 필요가 있다”고 말했다.

인후통 원인의 가장 대표적인 질환으로 ‘인후염’을 꼽을 수 있는데, 인두와 후두에 바이러스나 세균 등으로 인해 염증이 생기는 흔히 말하는 목감기다. 인후염은 초기에 인두에 이물감과 건조함 등의 증상이 나타난다. 증상이 심해지면 ▼ 고열 ▼ 두통 ▼ 전신권태 ▼ 식욕부진 ▼ 입 냄새 ▼ 목소리가 쉼 ▼ 귀 아래 통증 ▼ 목이 마르고 아프며 간질거림 등이 발생한다.

코로나19와 증상이 유사한 인후염은 코로나와 다르게 맛을 느끼고 냄새를 맡을 수 있으며, 기침 증상이 약하거나 없고 통증이 목에 집중되어 있다.

이세영 교수는 “인후염은 코로나19와 증상이 매우 유사해 초기에는 구별이 쉽지 않으므로 의심되는 증상이 있을 경우 신속항원검사나 PCR 검사를 통해 코로나19 감염 여부를 확인하는 것이 중요하다”고 말하며, “코로나 검사에서 음성 판정은 받고 단순 인후염으로 진단되더라도 인후염의 증상이 심하고 일상생활에 불편함이 있다면 증상의 빠른 호전과 합병증의 예방을 위해 초기에 적극적으로 치료를 할 필요가 있다”고 당부했다.

한편, 인후통을 동반하는 질환 중 ‘역류성 인후두염’은 다른 질환과 같이 목에 무언가 걸린 것 같은 이물감이 심하고 신물이나 쓴물이 올라오는 느낌, 소화불량, 속이 타는 느낌 등이 발생한다.

‘역류성 인후두염’은 위의 내용물이 거꾸로 식도를 통해 인두와 후두로 역류해 점막에 손상을 일으키는 질환으로 강한 산성화 물질인 위산이 위 점막 이외의 점막, 특히 인후두 점막에 상당한 자극을 주어 염증을 유발한다.

이 교수는 “최근 이비인후과에 내원하는 환자 중 인후통으로 인한 코로나19를 의심하는 사람들이 많은데, 실제 코로나 검사는 음성인데 후두 내시경 검사를 하면 역류성 인후두염으로 진단되는 환자가 많이 늘었다”고 전했다. 역류성 인후두염의 원인은 ▼ 불규칙한 식습관과 과식 ▼ 활동량 부족 ▼ 과도한 스트레스 ▼ 음주와 흡연 ▼ 피로 ▼ 자극적인 음식 등이다. 특히 코로나 이후 야외 활동이 줄고 집에서 패스트푸드나 고지방식 등 식도 점막에 부담이 가는 음식 섭취가 늘고, 혼술과 자극적인 음식을 즐기는 식습관이 역류성 인후두염 환자를 증가시켰다.

이외에도 편도 내 세균 감염으로 발행하는 ‘편도선염’ 역시 인후통 증상으로 인해 코로나로 착각하기 쉬운 질환 중 하나이다.

편도선염은 입안 목 주위와 코 뒷부분에 있는 림프기관인 구개편도, 설편도, 아데노이드(인두편도) 등의 편도선에 세균, 바이러스로 인한 염증이 발생하는 질환이다. 증상 초기에는 목 건조감과 발열, 두통, 사지 통증과 요통 등 몸살 증상이 나타나고, 편도가 붓고 크기가 커진다. 급성편도염은 침도 삼킬 수 없을 정도로 목이 아프며 열이 나고 몸이 춥고 떨리며 머리도 아프고 뼈마디가 쑤시는 것처럼 아프면서 간혹 귀의 통증을 동반한다.

코로나19로 인해 마스크를 장시간 착용하며 마스크의 오염과 날씨가 더워지는 요즘 같은 상황에서는 구강 내 위생 상태의 악화로 편도염이 생기기 쉬우며, 일교차가 큰 날씨에 면역력이 떨어져 편도염이 생길 수 있다.

편도염 역시 인후통이 주요 증상으로 나타나 코로나19나 인후염 등으로 오인할 수 있지만, 기침은 없으며 후두내시경 검사를 하면 정확한 진단을 할 수 있다.

이 교수는 “요즘과 같이 시기엔 인후통 증상으로 코로나19를 비롯한 다양한 유사 질환으로 신속하게 제대로 된 대처를 하기가 어려운 상황일 수 있지만, 인후통 증상이 있으면 개인이 미리 예단하거나 안일하게 대처하지 말고 코로나 자가진단검사를 시행해 보고 결과에 따라 신속하게 병원을 찾아 절차에 따라 코로나 여부를 확인하고 정확한 질환 진단을 통한 적절한 치료를 받을 필요가 있다”고 말했다.

이어 “더불어 잦은 음주나 흡연 등으로 인해 구강 점막이 건조해지면 세균이나 바이러스의 감염 없이도 이물감이나 인후통이 유발될 수 있다”고 “충분한 수분 섭취와 같은 건강한 생활 습관을 유지하는 것이 매우 중요하다”고 조언했다.

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