나이 든 부모님에게 좋은 운동

늙고 쇠약해진 부모님에게 중간 강도 이상의 운동인 조깅, 테니스, 수영, 자전거 타기 등의 운동을 권장하는 것이 건강하게 생활하는 데 도움이 된다. [사진=클립아트코리아]

나이들고 쇠약해진 부모님에게 건강보조식품을 드리는 자녀가 적지 않다. 조금이나마 활력을 되찾으시라는 의미다. 나이가 든 부모님이 좀 더 건강하게 생활할 수 있도록 운동을 권장해보면 어떨까.

 

[사진=클립아트코리아]

이가 든 사람도 꾸준히 운동을 해야 신체 건강과 정신 건강을 유지할 수 있다는 연구결과들이 발표되고 있다. ‘내과학기록저널(Journal Archives of Internal Medicine)’에 실린 한 논문에 따르면 규칙적 운동은 노화로 인한 신체적 장애를 지연시키는 작용을 한다.

 

연구팀이 70, 80대의 노인을 대상으로 일주일에 4시간 이하의 신체활동을 한 경우를 활동성이 낮은 그룹으로, 일주일에 두 번 이상 수영이나 조깅 등의 격렬한 운동을 하거나 매일 한 시간씩 산책을 한 경우를 활동적인 그룹으로 나눈 뒤 비교를 해보았다.

 

활발하게 신체활동을 한 그룹의 사망률이 훨씬 낮았으며 주변 사람들에게 기능적인 도움을 받거나 의지를 하는 비율 역시 낮았다. 신체활동은 근육 손실을 늦추고, 지방을 감소시키며 면역력을 개선하고 염증을 완화하는 등 신체에 전반적인 긍정적 영향을 미치기 때문에 이러한 결과가 나타난 것이다.

 

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정신 건강도 마찬가지다. 나이가 들수록 새로운 신경세포를 생성하는 능력이 떨어지게 된다. ‘응용생리학저널(Journal of Applied Physiology)’에 실린 연구에 따르면 중간강도의 운동을 하면 세포의 생산성이 향상된다. 장기적으로 꾸준히 운동하면 뇌의 신경영양인자의 분비가 촉진돼 신경세포의 생존 가능성이 더욱 높아지고 인지능력의 감퇴도 줄어들게 된다.

 

‘미국신경과학회(American Academy of Neurology)’에 발표한 미국 콜롬비아대 연구에서도 운동은 뇌졸중, 치매, 기억손실 등을 막아 나이든 사람들의 뇌 건강을 지키는데 도움이 된다는 점이 밝혀졌다.

 

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나이가 든 부모에게 어떠한 운동을 권하면 좋을까. 콜롬비아대 연구에 따르면 운동을 하지 않는 사람이나 골프나 산책처럼 간단한 신체활동을 하는 사람보다는 테니스, 수영, 하이킹, 조깅처럼 좀 더 격렬한 운동을 하는 사람들의 뇌가 더 건강하다.

 

중간 강도 이상의 운동이 신체와 정신 건강을 유지하는데 가장 큰 도움이 된다. 부모님이 신체활동을 무난히 할 수 있는 건강상태를 가지고 있다면 조깅, 수영, 자전거 타기와 같은 중간 강도 이상의 유산소운동을 권장하는 것이 가장 좋다는 것이다. 하지만 강도 높은 운동을 할 수 없을 만큼 체력이 쇠약해졌다면 가벼운 산책 등으로 꾸준히 몸을 움직여주는 것이 보다 적합하다.

 

최승식 기자

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