아침마다 눈 주변 부으면 ‘이것’ 조심

[사진=클립아트코리아]
주먹만한 크기의 강낭콩 모양으로 팥색을 띠어 콩팥으로 불리는 신장은 몸 옆구리 뒤, 등쪽 갈비뼈 밑에 2개가 있다. 혈액 속 노폐물을 배설하고 체내 항상성을 유지하는 중요한 기관이다. 이 신장의 핵심 필터 역할을 하는 사구체는 양쪽 신장에 총 200만개 정도가 있다.

사구체에 염증이 생겨 손상되면 소변에 혈액과 단백질이 빠져나오면서 혈뇨와 단백뇨가 발생한다. 아침에는 얼굴 특히 눈 주변에, 저녁에는 다리나 발목 주변에 부종이 생길 수 있다. 이외에 거품뇨가 관찰되기도 한다. 사구체에 염증이 급속하게 진행되는 급성 사구체신염의 증상은 소변량 감소, 호흡곤란, 고혈압 등이다.

김진숙 경희대병원 신장내과 교수는 “세균이나 바이러스에 대한 면역반응 혹은 잘못된 자가면역 반응에 의해 사구체에 염증이 생기면 과도한 체액과 노폐물을 제거하는 기능을 제대로 수행하지 못하게 된다”며 “사구체질환 중 혈뇨와 신기능 감소가 나타나는 사구체신염은 종류와 증상이 매우 다양하기 때문에 전문 의료진의 정확한 진단과 검사가 동반되어야 한다”고 말했다.

사구체신염은 크게 일차성 사구체신염과 이차성 사구체신염으로 구분된다. 당뇨, 고혈압, 감염, 자가면역질환, 혈관염 등 전신 질환에 의해 발생하는 것을 이차성 사구체신염이라고 일컫는다. 반면 일차성 사구체신염의 원인으로는 면역조절 장애가 있지만 아직 모든 발병 기전이 명확하게 밝혀지지 않은 상태다.

김 교수는 “치료는 환자 상태에 따라 면역억제제, 생물학적제제 등 맞춤 약물을 선택해 진행하며, 이미 신장이 손상됐다면 관련 합병증 치료도 병행해야 한다”며 “사구체신염을 앓고 있다고 해서 오렌지, 바나나, 토마토 등 칼륨 함유량이 높은 음식 섭취를 무조건 피하는 경우가 있는데, 환자상태에 따라 신장기능이 정상을 유지하고 있을 때는 오히려 권장사항이 될 수 있다”고 말했다.

사구체신염은 치료 시기를 놓치면 만성신부전증, 즉 만성콩팥병으로 발전될 수 있다. 간단한 혈액 검사나 소변 검사만으로 진단이 가능해 유사한 증상이 계속된다면 병원을 방문해 검사를 받아야 한다.

최승식 기자

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