벨마비

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[사진=게티이미지뱅크]
한쪽 얼굴의 근육에 마비가 생기는 말초성 안면마비 증상 중 하나로 영어는 Bell’s palsy. 흔히 구안와사라고 불리기도 하는 벨마비는 스코틀랜드 외과의사 찰스 벨의 이름을 따왔다.

벨마비는 7번 뇌신경인 안면신경이 염증으로 파괴되면서 발생된다. 벨마비가 시작되면 눈이 잘 감기지 않고, 입이 반대 측으로 돌아가는 편측 안면마비가 시작된다. 가급적 발병 후 3일 내에 스테로이드 처방 등 초기 치료를 받는 게 중요하다.

벨마비를 포함한 안면신경마비는 국내에서 한 해 9~10만명의 환자가 발생한다. 안면마비는 90% 가량이 귀 안이나 귀 주변 질환과 연관성이 있어 발병 초기에 이비인후과를 찾아 원인을 찾고 진료를 받아야 한다.

최승식 기자

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