가족 중 암 환자가 있다면…유전성 암 대처법은?

[사진=게티이미지뱅크]

세계보건기구(WHO) 산하 국제암연구소(IARC)에서 밝힌 암의 원인 중 가족력은 5%다. 암의 원인 1위는 흡연(32%)이다. 이어 만성 감염 10~20%, 음식 30%, 직업 5%, 호르몬 5%, 음주 3%, 환경오염 3%, 방사선 3% 등이다. 가족력이 암의 가장 큰 원인은 아니지만 중요한 고려 요소다. 특히 부모, 형제, 자매 등 직계 가족 중 암 환자가 있다면 유전을 생각해 봐야 한다. 유전성 암의 발병 가능성에 어떻게 대처해야 할까.

◆ 할아버지, 아버지, 본인 등 3대에 걸쳐 췌장암… 왜?

국가암정보센터에 따르면 췌장암 발병에는 환경적 요인과 유전적 요인이 함께 관여하는 것으로 알려져 있다. 유전적 요인 중에는 K-Ras(케이라스)라는 유전자의 이상이 중요하다. 췌장암의 90% 이상에서 이 유전자의 변형이 발견된다. 모든 암에서 나타나는 유전자 이상 가운데 가장 빈도가 높다. 이 유전자를 공유하는 가족 구성원들에게 췌장암이 발견되는 경우가 있다. 할아버지, 아버지, 본인 등 3대에 걸쳐 췌장암을 앓은 사례가 있다.

◆ 유방암 걱정에 스트레스… 안젤리나 졸리처럼 유방 절제?

몇 해 전 할리우드 스타 안젤리나 졸리가 암 예방을 위해 유방 절제 수술을 받아 주목받았다. 어머니가 유방암을 앓아 BRCA 유전자 변이를 우려했기 때문이다. 국가암정보센터에 따르면 유방 절제 수술은 암을 100% 방지할 수는 없으나 가장 효과적이다. 예방적 유방절제술은 유방암 위험의 90%, 암 예방을 위한 난소난관절제술은 난소암 위험을 90% 낮출 수 있다. 예방적 난소난관절제술만 해도 유방암 위험을 50% 줄일 수 있다. 암 예방을 위한 절제술은 연령이 높을수록 효과가 낮다. 60세 이상은 효과를 기대하기가 어렵다. 이런 수술은 나이, 개인 건강 상태 등을 따져 매우 신중하게 검토해야 한다.

◆ 나는 유전자 돌연변이를 갖고 있을까?

유전성 암은 특정한 유전자의 돌연변이에 의해 발생한다. 유전자를 통해 세대 간에 대물림될 수 있다. 유전자를 공유하는 가족들 사이에서 비슷한 암이 진단되는 패턴을 보이는 경우가 많다. 이른 나이에 암이 발생하며, 한 사람에게 두 종류 이상의 암이 진단될 수 있다. 검사 비용과 과정의 효율성을 고려할 때 암을 진단받은 가족이 먼저 유전자 검사를 하는 것이 좋다. 검사를 받지 못하는 상황이라면 전문의와 상담 후 암 환자가 아니더라도 유전자 검사를 할 수 있다.

◆ 가족 중 암 환자… 유전성 암이 의심되는 경우

1) 암이 젊은 나이에 발생한 경우 2) 한 사람에게 다양한 종류의 암이 진단된 경우 3) 몸의 양측에 존재하는 장기(신장, 유방)의 양측 모두에 암이 발생하는 경우 4) 부모, 형제, 자녀 등 가족에게 같은 종류의 암이 발생하는 경우 5) 남성의 유방암 등 특정한 암이 이례적으로 발생하는 경우 6) 신경섬유종증 등 암 발생과 관련이 있는 다른 유전적인 소인이 있는 경우 등이다.

◆ 가족력 있는데… 암 위험 최대로 높아지는 경우

암 가족력을 갖고 있는데 건강검진에 신경 안 쓰고 담배를 피우고 고기를 많이 먹는 사람이 있다. 게다가 조리 방식도 불에 직접 구워 먹는 것을 즐긴다. 탄 음식은 발암물질이 생성될 수 있다. 채소, 과일을 좋아하지 않고 운동도 거의 안 한다. 이런 생활습관은 모두 대장암, 위암, 유방암, 전립선암의 위험을 높일 수 있다. 가족력은 주황색 신호등이나 다름없다. 빨간불로 바뀌기 전에 몸을 잘 살피고 음식을 조심하면 건강수명(건강하게 장수)을 누릴 수 있다.

김용 기자 ecok@kormedi.com

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