고령 위암 환자, 기저질환·합병증이 더 위험

[사진=게티이미지뱅크]
고령 위암 환자는 위암이 아닌 기저질환과 합병증 위험이 큰 것으로 나타났다.

분당서울대병원 소화기내과 김나영 교수 연구팀은 고령층 위암 환자의 사망원인을 분석한 결과 위암 환자의 연령이 높아질수록 심뇌혈관질환 등 위암 이외의 질환으로 인한 사망률이 높다고 밝혔다. 위암 연관 사망률보다 합병증 등 위암 이외 질환에 의한 사망률의 상승폭이 더욱 가파르다는 것이다.

만 40세 이상은 격년마다 위내시경 검사를 받을 수 있는 국가암검진 사업이 큰 효과를 보이며 위암 치료 성적 또한 빠르게 좋아지고 있다. 암이 위 점막에 국한해 깊이 침윤하지 않은 조기 위암 단계에서 발견하면 완치율은 90~95%에 이른다. 하지만 위암에 의한 사망률은 국내 주요 암 중 4위를 차지할 정도로 위험성이 높다. 위암은 연령이 증가할수록 발병 위험이 증가한다. 60대에서 가장 높지만 70대 이후 역시 젊은층보다 발병률이 매우 높다. 고령층은 내시경이나 수술적 치료 등을 받기 어려운 경우가 많고 개인차가 심해 진단·치료 가이드라인이 부족한 실정이다.

김나영 교수 연구팀은 2003~2017년 분당서울대병원에서 위암 진단 및 수술을 받은 환자 2983명의 대규모 데이터를 ▲65세 미만(1680명) ▲65세 이상 75세 미만(919명) ▲75세 이상(384명) 세 그룹으로 분류해 연구를 수행했다.

그 결과 위암 환자의 연령이 증가함에 따라 위암 연관 사망률은 6.3%(65세 미만)에서 10.4%(75세 이상)까지 높아졌다. 하지만 위암 이외의 질환에 의해 사망할 위험이 2.8%에서 18.8%로 증가한 것에 비하면 폭이 작았다. 위암 연관 사망률이 약 1.6배 증가하는 동안 위암 이외 질환에 의한 사망률은 약 6.7배 증가했다. 위암 이외의 사망률을 높인 질환에는 ▲심뇌혈관 질환 ▲폐질환 ▲패혈증 등이 있었다. 모두 기저질환과 합병증에 큰 영향을 받는 요인이었다. 이는 환자의 연령과 위암 연관 사망 위험은 물론 기저질환이나 합병증으로 인한 위험과도 관련이 있음을 보여준다.

김나영 교수는 “연령이 증가할수록 위암 자체도 위험해지지만, 위암 이외의 합병증 등에 의한 사망 위험이 훨씬 크게 증가한다”고 말했다. 이어 “고령 위암 환자의 치료 방향을 정하기 위해 연령과 함께 수술 전 기저질환을 확인하고 수행 점수 체계(Performance Score System)를 활용한 전신 상태 평가 등 적극적인 노인포괄평가가 필요하다”고 전했다.

이번 연구 결과는 대한노인병학회에서 발행하는 국제 학술지 《Annals of Geriatric Medicine and Research(AGMR)》에 게재됐다.

김성은 기자 sekim@kormedi.com

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