병원 가야 할 코로나 후유증 증상

[사진=게티이미지뱅크]
코로나19 감염 후 증상이 전혀 없거나 가볍게 앓고 지나간 사람도 있지만, 긴 후유증 ‘롱코비드’에 시달리는 사람도 많다. 코로나19 후유증에는 기침, 가래, 인후통 등 잔여 증상이나 피로감, 기억력 저하, 우울감, 장염, 탈모 등이 조사됐다. 최근에는 난청, 이명 등 청력 문제도 보고되고 있다. 코로나19 감염 이후 어떤 증상이 있을 때 병원에 방문해야 할까?

갑작스러운 난청과 이명
인제대 상계백병원 이비인후과 최정환 교수는 “기존 난청 환자는 마스크를 착용하고 생활하면서 입술을 보지 못하고 소리가 적게 들리기 때문에 대화할 때 더 힘들어한다”며, “코로나19 백신 접종 이후 2~3주 내 돌발성 난청이 발생했다는 보고도 있고, 코로나19 감염자 중 약 6~15%에서 이명이나 난청을 호소하고 있다. 코로나19 감염 이후 사회적 고립과 스트레스 상황으로 이명이 발생, 악화되기도 한다”고 말했다.

한쪽 또는 양측 청력이 평소보다 갑자기 청력이 떨어지는 돌발성 난청이 의심되는 경우 최대한 빨리 이비인후과를 방문해 외이도 진찰 및 청력검사를 받아야 한다. 돌발성 난청은 증상 발생 후 치료 시작까지 시간이 예후에 매우 중요하므로 스테로이드 투여 치료를 해야 한다.

감염 초기 이명을 호소하는 경우도 있지만, 감염 6~7주 후에 발생하는 경우도 20% 이상 된다. 감염 후 이명이나 이충만감이 2~3일 이상 지속된다면 이비인후과 진료를 통해 외이도, 고막, 중이강 상태를 평가하고 순음청력검사를 받아야 한다. 필요하면 보청기 착용도 도움이 된다.

◆ 빙글빙글 도는 어지럼증
어지럼증이나 자세 불안감을 호소하는 비율은 감염자의 12~20%에 이른다. 근육통, 두통, 수면장애, 멍함, 피로, 기억력 저하, 우울 등과 더불어 가장 흔한 코로나 후유증이기도 하다. 자다가 일어날 때, 한쪽으로 고개를 돌리거나 숙일 때 빙글빙글 도는 회전성 어지럼증이 나타나고, 누워있거나 가만히 있을 땐 어지럼증이 멈춘다면 이석증을 의심할 수 있다. 이때는 이비인후과를 방문해 어지럼증 유발 검사를 받아 어디에 이석이 들어있는지 확인하고 위치에 따라 정확한 방법으로 고개와 몸을 돌려 제거하는 치료를 할 수 있다. 전정기능 저하 증상은 입원했던 환자에서 심하게 나타나며, 염증 등에 의한 전정신경염이나 이석증 발생도 보고되고 있다. 코로나19 감염 후 6개월 이상 전정기관 증상이 지속되는 비율은 2% 정도다.

인제대 상계백병원 이비인후과 장영수 교수는 “감염 후 일정 기간이 지나도 어지럼증, 특히 회전성 어지럼증이 지속된다면 전정기능검사를 받아 전정기능 이상 여부를 확인해야 한다”며, “특히 두통이 동반되면 적극적으로 치료받아 만성적인 어지럼증으로 이어지지 않도록 해야 한다”고 말했다.

◆ 얼굴 마비 및 물체가 두 개로 보이는 경우
어지럼증이 한쪽 얼굴 마비나 물체가 두 개로 보이는 복시, 말이 어눌해지거나 사지의 힘이 떨어지거나 새롭게 나타난 두통, 의식 저하 등과 같이 나타난다면 뇌의 문제로 인한 중추성 어지럼증 가능성이 높다. 뇌혈관질환 등이 원인일 수 있으며 치료가 늦어지면 후유증이 남을 수 있다. 빠른 진단과 치료가 중요하므로 이 경우 즉시 응급실을 방문해야 한다.

김성은 기자 sekim@kormedi.com

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