두통만? 뇌수막종 의심해야 할 신호

[사진=게티이미지뱅크]
두통이 반복되면 많은 이가 막연한 두려움에 뇌종양을 떠올린다. 뇌종양 중 많은 비중을 차지하는 뇌수막종의 경우 두통으로만 증상이 나타나지 않는다. 50~60대 성인에게서 주로 발생하며, 남성보다 여성 환자 비율이 더 높은 뇌수막종. 두통과 함께 손발이 둔해지고 시력이 흐릿해졌다면 뇌수막종을 의심해볼 수 있다.

◆ 뇌수막종의 다양한 증상

뇌종양이라고 하면 뇌 자체에 발생하는 암을 떠올리기 쉽지만, 뇌종양은 두개골 안에 생기는 모든 종양을 총칭한다. 양성과 악성 모두 뇌종양에 포함된다. 뇌수막은 뇌와 척수를 보호하는 얇은 막으로, 경막‧지주막‧연막 총 3개 막으로 구성돼 있다. 뇌수막 안에는 뇌척수액이 들어있어 뇌에 발생할 수 있는 충격에 대한 완충작용을 한다. 뇌수막종은 뇌수막에 발생하는 종양이다. 많은 수에서 양성이며, 암이라 일컫는 악성의 가능성은 낮다.

고려대구로병원 신경외과 변준호 교수는 “뇌수막종은 많은 경우에서 양성 종양이며, 위치 및 크기에 따라 적절히 치료하면 완치가 가능하다”라며 “약을 복용해도 두통이 나아지지 않고, 신경학적인 증상이 동반된다면 반드시 MRI나 CT 등 정밀검사를 통해 정확히 진단받아야 한다”고 조언했다.

변준호 교수에 따르면, 뇌수막종은 발생 부위에 따라 증상이 다양할 수 있지만 의심해야 할 신호가 있다. 가벼운 두통으로 발현될 수 있고 무증상인 경우도 있다. 종양이 큰 경우에는 종양이 뇌를 압박해 신경학적 이상증세인 구음장애‧편마비‧감각이상 등이 나타날 수 있다. 뇌압 상승이 동반되면 두통과 구토를 유발한다. 위치 또는 크기에 따라 팔다리 운동 능력 저하 및 감각 마비‧간질 발작‧시력장애‧언어 장애‧성격 변화 등이 발생할 수 있다. 양성 뇌수막종의 경우 종양이 서서히 커지기 때문에, 특정 증상을 일으키기까지는 오랜 시간이 걸릴 수 있다.

뇌수막종 원인과 치료법

[사진=게티이미지뱅크]
뇌수막종은 뇌 자기공명영상(MRI)을 통해 진단하며, 종양의 위치‧크기‧형태 등을 확인한다. 필요에 따라 전산화단층촬영(CT) 및 뇌혈관 조영술을 추가로 실시하기도 한다. 정확한 발생 원인은 뚜렷하게 밝혀지지 않았다. 드물게 2형 신경섬유종과 같이 유전적 질환과 연관된 것으로 알려졌으며, 외상 및 바이러스 감염 등으로 발생할 수 있다는 보고도 있다.

뇌수막종 치료는 발생 부위 및 환자의 연령, 상태를 고려해 결정한다. 크기가 작으면 주기적으로 MRI를 통한 관찰 또는 감마나이프 방사선 수술을 시행하기도 하며, 크기가 크거나 신경 압박이 있으면 수술로 종양 절제가 필요한 경우도 있다. 종양 위치에 따라 환자에게 신경학적 기능장애가 우려되면, 부분절제술 시행 후 방사선 치료 또는 감마나이프 등 방사선 수술을 함께 하기도 한다.

변 교수는 “뇌수막종은 재발률은 낮고 치료 성공률은 높기에 뇌종양이라고 겁부터 먹을 필요는 없다”고 강조했다. 환자 상태에 맞춰 치료법 선택이 가능하며, 수술 또한 내시경 수술, 개두술, 감마나이프 수술 등 가장 적합한 접근법을 선택할 수 있다.

김성은 기자 sekim@kormedi.com

저작권ⓒ '건강을 위한 정직한 지식' 코메디닷컴(https://kormedi.com) / 무단전재-재배포 금지

댓글을 달아주세요.

귀하의 이메일 주소는 공개되지 않습니다.

관련 기사