임플란트 시술 후 치과 빨리 가야 할 합병증

[사진=게티이미지뱅크]
치주 질환이나 충치, 사고 등으로 치아를 빼야 할 때 이를 대체할 수 있는 가장 이상적인 치료 방법은 임플란트다. 우리나라는 인구 1만 명당 임플란트 식립 개수가 세계에서 가장 많은 국가다. 임플란트 시술이 많아지면서 최근 이에 따른 후유증도 다수 보고되고 있다. 특히 보철물이 흔들리는 증상이 나타난다면, 가능한 빨리 병원을 방문해야 하는 것으로 나타났다. 임플란트를 시술했다면, 어떻게 관리해야 할까?

치주 질환, 충치, 외상 등 여러 이유로 치아를 상실하면 임플란트 치료를 고려할 수 있다. 임플란트란 자연 치아 뿌리에 해당하는 특수 금속의 나사 모양 인공 구조물을 턱뼈에 심어서 뼈와 유착되면 그 위에 인공 치아를 새로 만드는 치료법이다. 치아와 비슷한 구조로 만들기 때문에 기존 틀니를 사용할 때 불편감이나 저작 능률 감소, 인접 치아의 삭제 없이, 마치 자신의 치아처럼 사용할 수 있다. 하지만 임플란트는 원래 치아, 치주조직보다 염증이나 충격에 취약하다. 즉, 오랫동안 건강하게 사용하려면 구강 위생관리를 철저히 하고 정기적으로 치과 검진을 받아야 한다.

치아와 임플란트 차이점을 이해하는 것도 중요하다. 가장 큰 차이점은 임플란트는 치조골과 한 덩어리로 ‘결합’되어 있고, 치아는 치주 인대로 ‘연결’되어 있다는 점이다. 외부 충격이 가해졌을 때 치아는 치주 인대 두께만큼 완충 효과가 있지만, 임플란트는 완충 효과가 전혀 없다는 의미다. 강동경희대병원 치과보철과 안수진 교수는 “하중이 같을 때 임플란트에서 더 많은 합병증이 유발될 수 있다. 치아와 임플란트 차이점이 중요한 이유다”라고 말했다.

초기에 알기 어려운 임플란트 합병증
임플란트는 완충 효과가 없어서 나사 풀림, 나사 파절, 임플란트 파절, 골소실 등 합병증이 발생할 수 있다. 문제는 합병증이 발생했을 때 초기에는 인지하지 못한다는 것이다. 안수진 교수는 “나사가 풀렸는지 모르고 계속 식사를 하다가 아예 파절돼 빠진 채로 내원하기도 하고 임플란트 주위 골 소실이 상당히 진행됐는데도 인지하지 못하고 있다가 상황이 심각해졌을 무렵 치과를 방문하기도 한다”라고 설명했다.

임플란트 보철물을 장착한 직후에는 새로운 보철물 적응 기간이 필요하다. 보철물 주위로 음식물이 쉽게 낄 수 있으니 치간 칫솔, 치실, 워터픽 등을 이용해 구강 관리에 더 많은 신경을 써야 한다. 주변 치아의 움직임으로 인해 임플란트와 치아 사이에 음식물이 낄 수 있다. 임플란트 보철물에 사용된 나사가 풀리는 경우 보철물이 흔들리는 증상이 나타날 수 있다. 이 경우 가능한 빨리 병원을 찾아야 한다. 임플란트 보철물은 추후 유지 관리를 위해 접착력이 높지 않은 재료를 사용해 부착된다. 끈적거리는 음식을 먹을 때 특별히 주의하고 떨어지면 병원에서 재접착해야 한다.

안수진 교수는 정기 검진을 받아 임플란트 보철물과 주변 연조직에 문제가 없도록 관리하는 것이 가장 중요하다고 강조했다. 치아와 다르게 많이 망가지기 전까지는 큰 증상이 없다. 불편한 점이 없더라도 정기 검진을 받아 보철물이 잘 기능하는지 확인하는 것이 필요하다.

김성은 기자 sekim@kormedi.com

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