얼굴통증 심했다 사라졌다···치통 아니다?

[사진=게티이미지뱅크]
이를 닦거나 밥을 먹을 때 갑자기 한쪽 얼굴이 찌릿하거나 칼로 베인 듯한 날카로운 통증이 느껴질 때가 있다. 치아나 턱관절 문제로 생각하기 쉽지만 치과 치료를 받아도 통증은 여전한 경우도 많다. 얼굴 통증이 지속해서 느껴진다면 치통이 아닌 삼차신경통을 의심할 수 있다.

◆ 삼차신경통이란?
삼차신경은 얼굴 감각을 담당하는 12쌍의 뇌신경 중 제5뇌신경으로 감각신경의 뿌리가 크게 안신경(V1), 상악 신경(V2), 하악 신경(V3) 총 3갈래로 나뉘어진다고 해서 ‘삼차신경’이라고 불린다. 이러한 삼차신경에 이상이 생겨 얼굴 부위에 극심한 통증을 일으키는 질환을 삼차신경통이라고 한다. 가장 큰 특징은 날카로운 통증이 나타났다, 사라졌다를 반복한다는 것. 칫솔질을 하거나 음식을 먹을 때 등 일상생활에서 통증이 나타나며 얼굴 한쪽에서만 통증이 발생하는 특징이 있다.

[사진=나누리병원]
강서나누리병원 뇌신경센터 이민영 과장은 “삼차신경통 환자들은 치통과 증상이 비슷해 치과를 먼저 찾는 사람들이 많다. 만약 충치치료와 신경치료 후에도 여전히 통증이 지속된다면 삼차신경통을 의심하고 신경과 전문의를 찾아 진료를 받는 것이 좋다”고 말했다.

그렇다면 삼차신경통을 어떻게 알아볼 수 있을까. 자가진단할 수 있는 방법은 다음과 같다. ▲한쪽 얼굴의 특정 부위에 통증이 반복적으로 발생한다. ▲통증이 지속되는 것이 아니라 주기적으로 반복된다. ▲얼굴의 특정 부위를 만지거나 씹을 때 통증이 강하게 발생된다. ▲전기 쇼크같이 찌르는 듯한 예리한 통증이다. ▲일반 진통제로 통증이 조절되지 않는다.

◆ 삼차신경통 원인과 치료
삼차신경통은 대부분 특별한 원인을 찾을 수 없는 특발형이다. 원인 90% 이상은 삼차신경이 뇌혈관으로부터 압박을 받으면서 발생하고, 나머지는 뇌종양, 뇌동맥류, 염증성 병변 및 외상 등이다. 삼차신경통이 의심되면 뇌혈관과 뇌신경을 모두 볼 수 있는 MRA(뇌혈관 자기공명영상) 검사를 받아보는 것이 좋다.

삼차신경통은 증상에 따라 ▲약물치료 ▲신경차단술 ▲방사선 수술 ▲미세혈관감압술 등으로 치료한다. 삼차신경통 초기에는 약물치료로 통증을 조절한다. 약물치료는 일상생활이 방해될 정도의 졸음이 쏟아지거나 피로감이 생길 수 있지만 통증 완화에 효과적이다.

신경차단술은 얼굴에 바늘을 찔러 삼차신경 부위에 약물을 투여하여 통증을 조절한다. 방사선 수술인 감마나이프 수술은 방사선을 뇌 병변에 집중적으로 조사해 삼차신경의 손상을 유발하여 통증을 조절하는 방법이다.

수술적 치료인 뇌신경감압술은 삼차신경통을 유발하는 혈관의 신경 압박을 제거하는 수술로 완치율이 높고 재발 가능성이 낮다. 하지만 전신마취와 뇌수술에 대한 부담감이 있고 수술 과정에서 심각한 부작용을 야기할 수 있어 주의가 필요하다. 따라서 환자의 전신상태, 연령, 방사선 소견 등을 고려해 치료방법을 선택하는 것이 좋다.

김성은 기자 sekim@kormedi.com

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