약국 치질약 제대로 사용하는 법

[노윤정 약사의 건강교실]

[사진=게티이미지뱅크]
치질. 항문과 그 주변에 생기는 항문질환을 통틀어 부르는 말이다. 치질은 치열, 치루, 치핵 등 세 가지로 나뉜다. 전체 치질 환자의 70~80%가 치핵이다. 그래서 일반적으로 치질과 치핵을 같은 뜻으로 사용하기도 한다. 치핵은 항문이나 직장의 정맥혈관 압력이 증가하면서 발생한다.

특히 겨울철에는 낮은 기온으로 항문 주위 모세혈관이 수축하면서 생기는 혈액순환 장애로 치질 발병률이 높다. 이때 손쉽게 가는 곳이 ‘약국’이다. 그런데 ‘치질’에는 치핵, 치루, 치열 세 가지가 포함되기 때문에, 현재 내가 겪는 불편함이 약국의 치질약으로 관리 가능한지 판단하는 것이 무엇보다 중요하다.

치열, 치루, 치핵 중 어떤 상태인지 구분해야
치열, 치루, 치핵 모두 항문의 통증과 불쾌감이 나타나 약국의 치질약을 사용하면 일시적으로 증상이 완화된다. 그러나 각각 원인이 다른 만큼 치료 방향도 달라진다.

치열은 항문 입구에서 항문 안쪽의 치상선 아래쪽인 항문관 상피 정도까지 찢어진 상태를 말한다. 대부분 딱딱한 변이 항문관을 자극해 발생하므로, 배변 시 통증이 심하고 휴지에 밝은 선홍색의 피가 묻어나올 수 있다. 치열은 대개 항문의 앞과 뒤에 생기는데, 만일 항문의 옆 방향으로 발생했다면 다른 질환이 원인일 수 있으니 병의원을 찾아야 한다.

치루는 항문의 안쪽과 바깥쪽 피부 사이에 터널이 생겨 고름 같은 분비물이 속옷에 묻거나, 분비물로 인한 항문 주변부 불편감이 발생한다. 치루는 분비물이 나오는 터널을 제거해야 한다. 항문 주위 속옷에 분비물이 묻어나고 통증, 가려움 등이 있다면 반드시 병의원에 방문해야 한다.

치핵은 항문 및 직장 주위 혈관과 점막조직이 확장되며 항문 주위 정맥에 피가 몰려서 부종 혹은 출혈이 나타난다. 치핵은 발생 위치에 따라 내치핵과 외치핵으로 나뉜다. 외치핵은 감각신경이 많은 치상선 아래쪽에 발생해 내치핵보다 통증이 심하다. 내치핵은 통증은 적으나 배변 시 변에 자극받아 출혈이 쉽게 나타날 수 있다. 배변을 할 때 변기에 피가 붉게 보일 만큼 출혈이 있다면 우선 병의원을 찾길 권한다.

약국에서 구입할 수 있는 치질약의 역할
약국의 치질약에는 먹는 약, 바르는 약 그리고 좌제가 있다. 바르는 약이나 좌제에는 대부분 국소마취 성분이 포함되어 치열, 치루, 치핵으로 인한 항문의 가려움과 불쾌감, 작열감을 완화하는 데 효과적이다.

내치핵은 상태에 따라 4단계로 구분된다. 치핵이 배변 시 항문 밖으로 나오지 않는 1도 치핵이나 배변 시 항문 밖으로 나왔다가 저절로 들어가는 2도 치핵은 바르는 치질약과 함께 생활 습관 관리로 도움받을 수 있다. 예를 들어, 항문 주변부의 혈액순환을 돕기 위해 평소 5~10분 정도 온욕이나 좌욕을 하는 것도 좋다.

바르는 약이나 좌제에는 상처 치료 성분 및 혈관을 수축시켜 통증과 출혈을 완화하는 성분 등이 활용되므로 약사와 상담 후 적절한 제품의 선택을 추천한다. 먹는 약은 주로 혈관의 탄력을 개선하고 모세혈관 투과성을 정상화해 정맥의 혈액순환에 도움을 주므로 치핵의 증상 완화에 효과적이다. 모세혈관 투과성이 정상적이지 않으면 염증이나 부종이 더 심해질 수 있다.

그래서 먹는 치질약으로 광고하는 제품들은 치질 외에 하지 중압감이나 수술 후 부종 등을 관리할 때도 활용된다. 먹는 치질약은 바르는 치질약처럼 빠르게 항문의 불편감을 완화하진 못해, 먹는 약과 바르는 약을 함께 사용할 수도 있다. 또한, 평소 변이 딱딱해서 발생하는 치열이나 치핵의 출혈이라면 충분한 수분 섭취와 함께 변을 무르게 하는 성분도 도움이 된다.

배변 시 출혈이 잦다면 철 결핍성 빈혈로 이어질 수 있어
치핵의 원인이 되는 항문이나 직장의 정맥혈관 압력은 다양한 요소의 영향을 받는다. 예를 들어 변비 때문에 배변 시 과도한 힘을 주거나 장시간 변기에 앉아 있으면 항문 주변부 혈관의 압력이 증가할 수 있다. 비만으로 하복부 압박이 심해지거나 장시간 서 있는 작업 등도 영향을 준다.

여성은 임신과 분만을 거치면서 치핵을 더 흔히 경험하는데, 육아 문제로 출혈이 심한 치핵 치료를 방치하면 잦은 출혈로 철분 손실이 증가해 철 결핍성 빈혈로 이어질 수 있다. 철 결핍성 빈혈이 나타나면 피로, 두통, 가슴 두근거림, 어지러움 등의 증상이 발생한다.

특히 임신 중에 이미 철 결핍성 빈혈을 진단받았는데 제대로 치료하지 않았거나 월경 주기가 길고 월경량이 많은 여성이라면 그 증상이 더욱 심해질 수 있다. 철분 보충제를 섭취하면 피로 등의 증상이 일시적으로 완화될 수 있으나, 치핵을 치료하지 않으면 깨진 독에 물을 붓는 것과 같다. 만일 출산 후 출혈이 잦은 치질로 고생하고 있다면 방치해선 안 된다. 가급적 빨리 치료를 시작하기 바란다.

에디터 kormedimd@kormedi.com

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