주부 괴롭히는 손목터널증후군… 자가진단법은?

 

건강보험심사평가원에 따르면 2016년 손목터널증후군 환자 중 50대 여성이 33%로 가장 많은 것으로 나타났다. 집안일로 손목을 자주 사용하는 엄마들의 관절 건강에 빨간 불이 켜진 것이다.

 

흔히 손목터널증후군은 주부병’, ‘살림병으로 불릴 정도로 주부들에게 많이 나타난다. 손목의 과사용으로 손가락과 이어지는 정중신경을 지나는 통로가 좁아지면서 압박으로 인해 정중신경이 손상되는 질환이다.

 

 

 

이는 손목의 통증과 함께 엄지, 검지, 중지의 감각 저하저린 증상으로 나타난다. 전문가는 주부들에게 많이 발생하는 이유는 설거지나 걸레질빨래청소 등 손목에 무리가 갈 수 있는 집안일을 매일 반복하기 때문”이라고 말한다.

 

그는 “증상이 심해지면 손가락 힘이 약해져 젓가락질이 불편해지거나 접시 물건을 자주 떨어뜨리는 등 감각이 더욱 무뎌질 수 있다”고 말했다. 손목터널증후군이 의심될 때는 간단한 자가 진단법으로 확인해 볼 수 있다.

 

 

 

손목의 정중신경이 지나는 부위를 손가락으로 톡톡 쳤을 때 저릿한 통증을 느끼거나, 양손의 손목을 굽히고 30~60초 이상 손등을 마주 붙였을 때 손가락에 통증이 발생하면 가능성이 크다.

 

손목터널증후군이 의심된다면 근본적인 원인인 손목의 과사용을 중단하는 것이 가장 중요하며 기본적인 치료법이다. 또한, 손목 터널 안의 압력을 낮춰주는 손목 보조기를 착용해 손목의 각도를 5도 정도로 편 자세를 유지하는 것이 효과적이다. 보통 4주~6주 정도 착용하고, 되도록 수면 중에도 착용해 손을 베고 자는 것을 방지하는 것이 좋다.

 

 

 

집안일로 인한 손목터널증후군 예방을 위해서는 손목 운동을 틈틈이 해주는 것이 도움이 된다. 주먹을 쥐고 안쪽으로 원을 그리듯이 손목을 돌려주거나 팔을 쭉 뻗은 상태에서 손가락을 펴고 위아래 방향으로 번갈아 가며 눌러주는 게 좋다. 장을 볼 때는 카트배달서비스를 이용하며, 대청소와 같이 무거운 물건을 옮겨야 하는 경우 혼자 하기보다는 가족들의 도움을 받는 것이 좋다.

 

전문가는 초기에는 보조기 착용약물 치료로 통증을 완화시킬 수 있으나그것만으로 부족하다면 스테로이드 주사치료로 단기에 빠른 효과를 볼 수 있다”며 “질환의 진행이 심각하거나 비 수술 치료를 3개월~6개월 정도 시행했음에도 통증이 지속될 경우 수술을 받는 것을 추천한다”고 말했다.

 

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