결국 뱃살이 문제? ○○○ 위험까지 높이는 복부비만

[사진=게티이미지뱅크]
복부비만이 악성 뇌종양인 ‘신경교종’ 발생 위험을 높이는 것으로 나타났다.

가톨릭대 서울성모병원 신경외과 안스데반 교수(제1저자), 성빈센트병원 신경외과 양승호 교수(교신저자) 연구팀이 국민건강보험공단 빅데이터를 이용해 2009년부터 2011년까지 건강검진을 받은 20세 이상 성인 683여 만 명을 평균 7.3년 동안 추적관찰했다. 신경교종 발생 위험과 체질량지수 및 허리둘레와의 상관관계를 분석한 결과, 체질량지수가 25 이상이면서 복부비만이면 신경교종 발생 위험이 18% 증가하는 것으로 나타났다.

이번 연구는 동양인 인구집단을 대상으로 신경교종 위험인자를 최초로 제시한 역학연구로 국제학술지 《Cancers(IF 6.639)》에 최근 게재되었다.

연구팀이 체질량지수(BMI)와 허리둘레에 따라 신경교종 발생 위험을 조사한 결과, 복부비만이 없는 그룹에 비해 복부비만(허리둘레 남성 90cm 이상, 여성 85cm 이상) 그룹은 위험이 16% 높았다. BMI 25 이상 그룹은 BMI 25 미만보다 발생 위험이 8% 높아지는 것으로 나타났다. 즉 체질량지수보다 복부비만과 신경교종 발생 위험 간의 연관성이 더 강했다.

특히 BMI 25 이상이면서 복부비만인 그룹은 대조군(BMI 25 미만, 허리둘레 남성 90cm 미만, 여성 85cm 미만)보다 신경교종 발생 위험이 18% 높았다. 성별로는 여성과 남성의 발생 위험이 각각 28%, 17%로 나타나 여성의 발생 위험이 더 높은 것으로 나타났다.

교모세포종(Glioblastoma)으로 대표되는 신경교종(glioma)은 가장 흔한 악성 뇌종양이다. 신경교종 중 가장 흔한 유형인 교모세포종의 평균 생존율은 2년이 안될 정도로 예후가 좋지 않다. 발생 원인이나 위험에 대해 밝혀진 것이 없는 상태다.

이번 연구에서 복부비만 외에도 흡연 및 큰 키가 신경교종의 위험인자라는 것을 동양인 인구집단에서 최초로 제시했다. 큰 키에 대한 연구는 동일한 건보공단 빅데이터를 조사대상으로 진행했으며, 키가 나이 대비 상위 25%에 해당할 경우 신경교종 발생 확률이 하위 25% 집단보다 21% 증가하는 것으로 나타났다. 키 큰 사람은 성장호르몬의 영향을 더 많이 받은 경우가 많고, 성장호르몬의 과잉이 암세포의 성장 위험 또한 증가시키는 것으로 추측된다.

김성은 기자 sekim@kormedi.com

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