술 줄이고, 운동하면 암 위험 감소 ↓

 

금연, 절주, 정상체중 유지, 운동…. 건강을 위한 정석이라고 할 수 있는 이러한 생활습관을 가지면 정말 암을 예방할 수 있을까.

 

“이는 의학적으로 맞는 말”인 것으로 나타났다. 암에 걸리지 않기 위해서는 여전히 생활습관이 중요하다는 연구 결과가 있기 때문이다.

 

미국 하버드대학교 의과대학 매사추세츠병원 연구팀은 건강한 생활습관암 발병사망률 간의 상관관계를 알아보기 위해 미국 백인들을 대상으로 한 2개의 논문을 분석했다.

 

 

 

연구에서 언급한 ‘건강한 생활습관’의 기준은 △담배를 피운 적이 전혀 없거나 과거에 피웠지만 오랫동안 금연 △적당량의 음주(여성: 하루 1잔 이하, 남성: 하루 2잔 이하) △체질량지수( BMI) 최소 18.5~27.5 유지 △일주일에 적당한 유산소운동 최소 150분 혹은 강도 높은 운동 75분을 지키며 생활하는 것으로 규정됐다.

 

그 결과, 이 기준을 모두 충족하는 사람은 실제로 암 발병 위험이 낮은 것으로 분석됐으며, 이 외의 모든 사람은 암 발생 위험이 높았다.

 

연구 대상자인 여성 8만9571명, 남성 4만6399명 가운데, 여성 1만6531명, 남성 1만1731명이 기준에 충족하는 건강한 생활습관을 갖고 있었다. 이들은 암 위험낮은 그룹에 속했다.

 

나머지 여성 7만3040명, 남성 3만4668명은 암 위험이 높은 그룹에 속했다. 연구팀은 모든 개인이 건강한 생활습관을 실천했을 때 암이 발병하지 않을 정도 즉, 일반인구 기여 위험도(PAR)를 통해 비율을 계산했다.

 

 

 

연구 결과, 건강한 생활습관으로 개선했더라면 암 발병 환자 20~40%와 암으로 인한 사망자 절반은 암을 예방할 수 있었던 것으로 나타났다. 즉 건강한 생활습관을 통해 암 발병 위험을 20~40% 감소시킬 수 있고, 암으로 인한 사망 위험절반으로 낮출 수 있다는 의미다.

 

연구팀은 “이번 연구의 PAR에는 백인 그룹만을 포함하고 있기 때문에 다른 집단에까지 이 결과를 일반화하기는 어렵지만, 연구에서 규정된 암 발병 위험 인자(생활습관)는 어느 인종에서나 적용이 가능하다”고 설명했다.

 

연구팀은 “이번 연구는 암 위험을 결정하는데 있어 평소 생활습관이 매우 중요함을 다시금 확인한 것으로, 가장 기본적인 건강 유지 방법암 예방에도 최고의 방법”이라고 강조했다.

 

이 연구 결과(Preventable Incidence and Mortality of Carcinoma Associated With Lifestyle Factors Among White Adults in the United States)는 ‘미국의사협회지 온콜러지(JAMA Oncology)’에 실렸다.

 

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