공황 발작 환자 돕는 7가지 방법

 

공황장애를 병으로 겪는 사람은 인구의 2~3%지만, 사는 동안 공황발작을 경험하는 사람은 열 명 중 한 명꼴이다. 생각보다 많은 사람이 공황증상을 겪는 셈이다.

 

공황발작을 경험해본 사람이라면 갑작스럽다는 표현에 대해선 공감하겠지만 자신의 상상에서 비롯된다는 점에는 이견이 있을 수 있다. 죽을 것 같은 상상이 아니라 실질적으로 숨이 가빠지면서 과호흡이 생기고 식은땀이 나며 극도의 공포에 시달리는 증상이 나타나기 때문이다.

 

공황발작의 증상은 뭔지, 주변에서 발작을 일으킨 사람이 있을 때 어떻게 대처하는 게 좋은지 영국 일간지 가디언이 정리했다.

 

 

 

◆ 증상을 알자

5~30분간 지속한다. 호흡이 가빠지고,을 흘리며, 심장 박동이 빨라진다. 몸을 떨거나 동통을 호소한다.

 

◆ 침착하라

발작을 시작했을 때 누군가 침착하게 “곧 지나갈 거야”라고 다독이는 게 중요하다. 환자의 주의를 돌리려고 애쓰지 말고 평온을 유지하게 만드는 게 핵심이다.

 

 

 

◆ 안심시키기

공황 발작은 극도로 괴롭다. 경험자는 심장 마비를 일으켜 죽을 것 같았다고 토로한다. 발작을 일으킨 사람에게 위험에 빠진 것이 아니라고 안심시키는 게 중요하다. 증상은 대개 10분을 전후해 정점을 찍고 완만해진다.

 

◆ 호흡

환자가 천천히, 그리고 깊게 호흡하도록 하라. 천천히 숫자를 세며 팔을 올렸다 내리는 몸짓으로 환자가 그 박자에 맞춰 호흡하도록 도울 수 있다. 복식호흡스트레스를 예방하는 효소를 방출하고 아세틸콜린, 프로락틴, 바소프레신, 옥시토신과 같은 호르몬을 차분하게 만드는 작용을 하기 때문이다. 호흡법은 어렵게 생각할 것 없다. 숫자를 6까지 세면서 깊이 들이마신 다음, 다시 동일한 시간동안 천천히 내쉴 수 있게 도우면 된다.

 

 

 

◆ 무시하지 말 것

“당황하지 말라”는 말은 좋지만, 환자에게 발작을 과소평가하며 ‘별 것 아닌 일’로 여긴다는 느낌을 줘서는 안 된다. 환자가 겪는 발작은 당신이 평생 한 번도 겪어보지 못한 극도의 고통이기 때문이다.

 

◆ 이건 현실이다

발작이 일어나면 환자는 현실에서 떨어져나왔다는 느낌을 받는다. 악몽인지 현실인지 구분할 수 없는 비현실을 체험한다는 의미다. 환자에게 담요의 무늬를 보라거나, 주변의 냄새를 맡게 하거나, 발을 굴러 바닥에 이 있다는 걸 깨닫게 하는 것도 좋은 방법이다.

 

◆ 무엇이 필요한지 묻기

발작이 끝나면 환자는 축 늘어진다. 극도의 추위더위를 느끼기도 한다. 환자에게 이나 음식 등 필요한 게 있는지 친절하게 물어라. 단 카페인이나 알코올은 금물이다.

 

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