아침마다 아픈 ‘족저근막염’ 어떻게 다스릴까?

 

족저근막염 환자들은 아침마다 격한 통증을 겪는다. 일단 걸리면 몇 달은 기본, 운이 나쁘면 만성적인 질환이 되기 십상이다. 미국에서도 200만 명이 시달리는 이 질환에는 과연 어떤 치료법이 효과적일까? 미국의 타임이 전문가들의 의견을 보도했다.

 

족저근막발바닥을 싸고 있는 단단한 막을 말한다. 체중을 지탱하고 균형을 잡아주며, 발바닥의 충격을 흡수하는 역할을 한다. 하지만 노화, 체중 증가, 오래 서 있기, 무리한 활동 등으로 인해 과도한 충격이 가해질 경우 지방조직염증이 생길 수 있는데, 이를 족저근막염이라고 한다.

 

 

 

비만, 노화, 평발 등 여러 원인이 있지만, 건강한 성인이 갑자기 발병한 경우라면 너무 무리하게 운동을 한 것은 아닌지 돌아봐야 한다. 족저근막염은 등산이나 마라톤 등을 통해 발바닥반복적인 충격이 가해졌을 때 흔히 발생하기 때문이다.

 

족저근막염의 특징적인 증상은 아침에 일어나 처음 발을 디딜 때나 오래 앉아 있다가 일어났을 때 발뒤꿈치 내측찌릿한 통증이 나타나는 것이다. 이후 일정 시간 움직이면 통증이 다시 줄어드는 양상을 띤다. 발가락을 발등 쪽으로 구부리면 통증이 심해지기도 한다.

 

 

 

정형외과 전문의 제임스 글래드스톤 박사는 달리기를 하고 나서 부종이나 염증을 느낀다면 바로 휴식을 취해야 한다고 말한다. 초기 통증을 무시하고 운동을 계속해서 상태를 악화시키는 환자들이 많다는 것이다.

 

글래드스톤 박사는 “연결 조직근육은 항시적인 붕괴재생의 과정에 있다”면서 “족저 근막염처럼 과한 사용으로 상처를 입은 경우, 재건에 필요한 시간을 넉넉히 주어야 한다”고 강조한다.

 

병이 만성적인 단계에 접어들었다면 체외 충격파 치료(extracorporeal shockwave therapy, ESWT) 또는 음파 치료도 고려의 대상이 된다. 발바닥 근막은 혈액 순환이 많은 지역이 아니라서 퇴행성 부상을 치료하는 능력이 떨어질 수 있는데, 충격파나 음파는 혈액을 족부로 끌어오는 역할을 한다. 족부 전문의 아몰 삭세나 박사에 따르면 “손상된 근막의 회복과 재생을 돕기 위해 상처 부위를 폭격하는 방식”이다.

 

그러나 대부분의 의사는 보존적인 치료를 권한다. 푹 쉬면서 통증을 관리하는 게 최선이라는 것. 발과 발목 전문 외과의 조안 윌리엄스 박사는 적어도 4주에서 6주휴식이 필요하다고 말한다. 매일 조깅을 하던 이들에게는 괴로운 일이겠지만, 다른 방법은 없다.

 

 

 

윌리엄스 박사는 쉬는 동안 장딴지, 아킬레스건, 발바닥 근막을 자극하는 스트레칭이 필요하다고 강조한다. 예를 들면 발을 죽 뻗고 앉은 다음, 발가락을 몸 쪽으로 당기는 동작을 반복하라.

 

발바닥으로 을 굴리는 것도 좋다. 특히 아침에 침대에서 내려오기 전, 오래 앉아 있다가 일어서기 전이라면 이런 스트레칭이 족저 근막염의 특징인 첫발을 내딛는 고통을 줄이는 데 도움이 된다.

 

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