여성 위협하는 유방암 위험 요인 3

전체 암 가운데 여성에게 가장 많이 나타나는 암은 갑상선암과 유방암입니다. 이 가운데 유방암은 전 세계적으로 가장 흔한 여성암으로 우리나라에서도 발생률이 증가 추세에 있습니다.

보건복지부 자료에 따르면, 2016년 유방암은 전체 여성암의 17.6%를 차지합니다. ‘치트시트닷컴’ 자료를 토대로 유방암 발병 위험을 높이는 요인 3가지를 알아봅니다.

 

 

[사진=pixs4u/shutterstock]

1. 술

술을 많이 마시면 마실수록 유방암에 걸릴 위험이 높아지는 것으로 나타났습니다. 여성 15만여 명의 데이터를 비교한 결과 술을 마시는 여성들은 마시지 않는 여성들과 비교했을 때 유방암 발병 위험이 높았습니다.

전문가들은 “이는 술은 몸속 에스트로겐 수치를 높이기 때문으로 추정된다”고 말합니다. 에스트로겐 수치 증가와 유방암 간의 직접적인 관계에 대해서는 아직 확실히 증명되지 않았습니다.

하지만 전문가들은 여성 호르몬 에스트로겐이 해로운 종양이 있을 때 암세포가 번성하는데 도움을 주는 것으로 추정하고 있습니다. 따라서 술을 마시는 여성들은 에스트로겐 수치가 높기 때문에 유방암 발병 가능성이 높아지는 것과 관계가 있는 것으로 보고 있죠.

 

 

[사진=Andrey_Popov/shutterstock]

2. 폐경 후 체중 증가

과체중이나 비만이 심장 질환, 뇌졸중, 당뇨병, 고혈압과 연관성이 있다는 것은 잘 알려진 사실입니다. 여기에 유방암도 올려야 합니다.

미국암학회에 따르면, 폐경기 이후 과체중이나 비만인 여성은 정상 체중의 여성에 비해 유방암 발병 위험이 높은 것으로 나타났습니다. 앞에서 언급했듯이 에스트로겐이 증가하면 유방암 위험이 높아집니다.

이는 폐경기 전의 일로서 에스트로겐은 보통 난소에서 생산됩니다. 하지만 폐경기 후에 난소에서 더 이상 에스트로겐을 생산하지 않으면 지방 조직에서 대부분이 나오게 됩니다.

따라서 지방이 많은 여성일수록 더 많은 에스트로겐이 생기게 되며 이에 따라 유방암 위험도 증가하게 되는 것이죠. 아직 이런 현상에 대해 정확하게 분석이 이뤄지지 않았지만 전문가들은 “폐경 이후에도 정상 체중을 유지하는 게 중요하다”고 말합니다.

 

 

[사진=areeya_ann/shutterstock]

3. 피임약

54개의 연구 결과를 재분석한 연구에 따르면, 피임약을 복용한 여성은 유방암 발병 위험이 약간 높아지는 것으로 나타났습니다.

피임약 복용을 중단하고 나서도 10년 동안 유방암 위험이 높게 유지됩니다. 따라서 피임약을 복용할 때는 전문의와 충분한 상담을 하는 게 좋다는 게 전문가들의 조언입니다.

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