코로나19 환자 76%, 반년지나도 후유증

[사진=게티이미지뱅크]
코로나19에 걸렸던 환자들이 반년이 지난 후에도 피로감과 근력저하, 불안감 등 각종 증상을 겪고 있다는 연구 결과가 최근 나왔다.

세계적인 의학학술지 랜싯에 지난 8일 실린 중국 연구진 논문에 따르면 코로나19 입원환자 중 4분의 3 이상이 여전히 후유증을 호소한 것으로 나타났다.

연구진은 코로나19가 처음 발생한 중국 후베이성 우한의 한 병원에서 지난해 1월 7일부터 5월 29일 사이에 입원한 코로나 환자 1733명을 조사했다.

입원했던 환자들의 평균연령은 57세, 남성과 여성의 비율은 각각 52%와 48%였다.

조사는 지난해 6월 16일부터 9월 3일 사이에 이뤄졌다. 조사 대상자들은 코로나19 첫 발병후 평균 186일이 지난 환자들이었다.

논문에 따르면 설문조사 결과를 분석할 수 있는 1655명 가운데 1038명(63%)이 피로감과 근력저하를 호소했고, 수면장애를 호소한 사람은 437명(26%), 탈모는 359명(22%)였다.

후각 기능에 이상을 느꼈다는 이는 176명(11%), 심장이 두근거림, 관절통  이와 관절통이 있다는 이는 각각 154명(9%)이었다. 식욕저하와 현기증 등의 증상을 포함해 하나 이상의 신체증상이 있다고 밝힌 이는 1265명으로 전체 분석대상의 76%에 달했다.

또 6분간 걷기운동 시험을 했을 때 분석대상의 23%가 평균치 이하의 운동신경을 보였다. 정신적인 측면에선 분석대상 27%가 ‘고통과 불편감’을 호소했고, 23%는 불안감과 우울증상을 겪고 있다고 밝혔다.

이번 조사에서는 코로나바이러스를 무력화할 수 있는 중화항체가 시간이 지나면 급격히 줄어든다는 결과도 나왔다. 환자 93명의 혈액검사를 실시해보니 이들의 중화항체의 양이 증상이 최고조였을 때보다 평균 53% 감소한 것으로 나타났다.

연구진은 “코로나19 증상이 시작되고 6개월 뒤에도 대부분 환자에게 하나 이상의 증상이 남아있음이 확인됐다”라면서 “중화항체도 두드러지게 줄어드는 것으로 드러났다”라고 설명했다.

김수현 기자 ksm78@kormedi.com

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