떨쳐내기 힘든 불면증…완화에 도움되는 먹거리 8

[사진=ma-no/gettyimagesbank]

불면증에 한 번 걸리면 좀처럼 벗어나기가 힘든 것으로 나타났다. 캐나다 라발대학교 연구팀이 3000여명의 성인들을 대상으로 5년간의 추적 연구를 한 결과, 연구 시작 시점에서 불면증이 있었던 사람 중 37.5%에서 불면증이 지속된 것으로 드러났다.

불면증의 지속성은 초기에 불면증이 더 심했던 사람들에게서 더 높았다. 또한 연구팀은 연구 시작 시점에서 불면증이 없는 사람들 중 거의 14%가 5년의 추적 연구기간 동안 불면증에 걸린 것을 발견했다.

이 연구 결과(Incidence, Persistence, and Remission Rates of Insomnia Over 5 Years)는 ‘미국의사협회 네트워크 오픈(JAMA Network Open)’에 실렸다.

불면증은 수면의 시작이나 수면 유지의 어려움, 또 원기 회복이 되지 않는 수면을 호소하는 수면장애의 하나로, 내과 질환, 우울장애 등 타 정신과적 장애나 약물 등의 요인이 원인이 아닌 것을 말한다.

불면증에서 벗어나기 위해서는 기본적인 수면 위생을 잘 지키고, 수면제를 찾기 전에 잠을 잘 자는 데 도움을 주는 식품을 섭취하는 것도 한 방법이다. 이와 관련해 ‘헬스닷컴’이 소개한 수면에 도움을 주는 식품을 알아본다.

1. 체리

체리는 수면 사이클을 조정하는데 도움이 되는 호르몬인 멜라토닌을 함유하고 있다. 연구에 따르면, 매일 체리 주스를 2잔씩 마시는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 40분 정도 더 긴 양질의 수면을 취할 수 있다.

또 체리는 불면증의 강도를 떨어뜨리는 역할을 해 만성적인 불면증에 시달리고 있는 사람들에게도 도움이 된다.

2. 대추

초조하고 불안감을 동반한 불면증 환자에게 도움이 된다. 대추는 심장 기능을 촉진하고 혈액순환을 원활하게 하는 작용을 하는 것으로 알려져 있다. 대추는 그냥 먹을 수도 있지만, 차로 만들어 먹으면 좋다.

3. 우유

우유 역시 잘 알려진 불면증에 좋은 식품이다. 칼슘이 풍부해 마음을 안정시켜 준다. 또한 잠을 부르는 성분인 세로토닌의 주성분인 트립토판이 풍부하다.

4. 바나나

바나나는 아침을 상쾌하게 여는데 도움이 되는 과일인 동시에 역설적이게도 밤잠을 잘 자게 만드는데도 도움이 된다.

바나나에 든 비타민 B6는 뇌의 활동을 촉진시켜 아침 시간 정신을 맑게 깨우는 작용을 한다. 또 마그네슘과 칼륨은 근육의 긴장을 이완시켜 몸을 편안하게 만들고 휴식을 취하는데 도움을 준다.

5. 양파

피로를 많이 느끼는 불면증에 특히 좋다. 양파에는 매운 향을 내는 유기 유황 성분인 알리인이 많이 함유돼 있다. 알리인은 뇌를 자극해 혈액 순환을 돕고 정신을 안정시킨다.

6. 아몬드, 호두

아몬드에는 단백질이 풍부해 숙면에 도움이 된다. 또 근육을 적절히 이완시키는 마그네슘이 함유돼 있어 수면을 취하기 전에 소량의 아몬드를 섭취하면 도움이 된다.

호두는 콩팥 기능을 강화시키고 호흡기와 장을 원활하게 하며, 에너지를 돋우고 뇌에 영양을 공급해 주는 식품이다. 이 같은 순기능들이 모여 궁극적으로 불면을 예방하고 숙면을 취할 수 있게 도와준다.

7. 파

파는 비타민A, B1, B2, C, D, E 등 이 풍부한 비타민 채소이다. 파의 특유한 향기를 내는 유화알릴 성분이 진정 작용을 한다. 특히 신경과민 또는 흥분으로 잠을 자기가 어려운 경우 이 향기를 맡는 것만으로도 도움이 된다.

8. 허브차

캐모마일차와 같은 진정효과가 있는 허브 차는 잠이 드는 시간을 단축하는 역할을 한다. 또 좀 더 깊은 수면을 취하도록 돕기 때문에 다음날 피로를 더는데도 효과적이다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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