걷기, 질보다 양이 중요(연구)

[사진=HalfPoint/gettyimagebank]
걷기로 운동 효과를 보려면 땀이 날 정도로 속보를 해야 한다는 게 지금까지 건강 상식이었다.

그런 속설을 깨는 연구 결과가 나왔다. 걸을 때 중요한 건 속도가 아니라 양이라는 것.

미국 국립 암 연구소, 테네시 대학교 등 연구진은 40세 이상 미국인 4,840명을 대상으로 한 연구에서 사망률에 영향을 미치는 것은 분당 몇 걸음을 걷느냐가 아니라 하루 동안 다해서 몇 걸음을 걷느냐라는 사실을 확인했다.

2003~2006년에 걸친 실험에서 참가자들은 일주일 동안 분당 걸음수를 포함해 움직임을 측정할 수 있는 기기를 착용하고 생활했다. 연구진은 평균 나이 57세의 참가자들을 10년에 걸쳐 추적 관찰했다. 그리고 2015년 12월, 사망자 수를 확인했다.

그 결과 하루 8,000 보를 걷는 이들은 하루 4,000 보를 걷는 이들에 비해 사망할 확률이 낮은 것으로 드러났다. 암, 심장병 등 모든 원인을 따져도 마찬가지였다.

하지만 속도는 별다른 영향을 미치지 않았다. 하루 8,000 보 정도를 걷는 사람들 중 분당 걸음수가 많은 사람들, 즉 빨리 걷는 사람들이라고 해서 사망률이 더 낮아지지는 않았던 것.

연구진은 “중요한 건 스피드가 아니라 충분한 거리를 걷는 것”이라면서 “건강을 생각한다면 느리더라도 매일 꾸준히 걸으라”고 조언했다.

이번 연구 결과(Association of Daily Step Count and Step Intensity With Mortality Among US Adults)는 ‘미국의사협회지(JAMA)’가 싣고, ‘하버드 헬스 퍼블리싱’ 등이 보도했다.

이용재 기자 youngchaeyi@kormedi.com

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