과민성대장증후군 다스리는 식습관 7

[사진=Ilya Andriyanov/gettyimagesbank]

과민성대장증후군은 내장의 기질적 이상 없이 만성적인 복통 또는 복부 불편감, 배변 장애를 동반하는 기능성 장 질환이다.

이런 증후군이 있는 사람들 대부분은 갑자기 설사를 만나는 등 고생을 하지만 어쩔 수 없는 병으로 여기고 증세를 개선시키기 위한 노력을 기울이지 않는다. 그러나 식습관만 바꿔도 충분히 증상을 완화하고 ‘비상상황’을 예방할 수 있다는 연구 결과가 있다.

영국 케임브리지대학교 부설 애든브룩스병원 연구팀은 과민성대장증후군이 있는 사람 500명을 대상으로 식습관을 개선시킨 후 그 효과를 관찰했다.

그 결과, 대상자의 75%에서 증세가 완화된 것으로 나타났다. 또 65%는 효과가 매우 컸다. 절반 가까운 환자는 증상이 크게 완화됐으며 ‘비상상황’을 예방할 수 있었다.

과민성대장증후군이 있는 사람들은 복부 통증 또는 팽만감을 느끼며 설사나 변비를 한다. 이 병이 특히 고통스러운 이유는 출근, 쇼핑, 모임 등 때와 장소를 가리지 않고 발생한다는 점이다.

이처럼 일상생활에까지 불편을 초래하는 과민성대장증후군은 심하면 수치심도 유발할 수 있다. 보통 첫 증상은 청소년기나 20대 초반에 나타난다. 영국 국립보건의료연구소에 따르면, 최소 6달 동안 △복부 통증이나 불편 △복부팽만감 △배변 습관의 변화가 지속된다면 과민성대장증후군을 의심해 볼 수 있다.

과민성대장증후군 복부 통증은 주로 배꼽 아래 부분에 생기며 간혹 배 전체가 아플 수도 있다. 또 주로 식사한 지 얼마 지나지 않아 급하게 화장실이 가고 싶다거나, 저녁에 변비나 가득 찬 가스로 고통이 심해질 수 있다.

과민성대장증후군은 식습관, 스트레스, 유전, 호르몬, 수면부족 등 다양한 요인에 의해 발생하기 때문에 완벽히 치료할 수 있는 방법이나 약은 아직까지 없다. 이와 관련해 ‘웹 엠디’ 등의 자료를 토대로 과민성대장증후군 예방 및 완화하는 방법을 알아본다.

1. 정해진 시간에 식사한다

2. 천천히 먹는다. 빨리 먹으면 공기까지 들이 마시시면서 복부팽만감을 느낄 수 있다

3. 꼭꼭 씹어 먹는다. 입안의 소화 효과가 섞여 들어가 소화가 더 잘 된다

4. 물을 많이 마신다. 물은 섬유소의 활동을 도와 배변을 수월케 한다

5. 소금, 설탕, 지방 등이 과하게 들어간 음식을 피한다. 특히 튀긴 음식, 유제품 등 고지방음식은 간을 자극해 담즙을 분비하게 한다. 과도하게 나온 담즙은 장에 좋지 않다

6. 유산균 음료 섭취를 늘린다

7. 스트레스, 걱정, 우울증을 줄이는 것도 장을 편안히 하는 데 도움이 된다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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