견과류, 노화에 따른 체중 증가 막아(연구)

[사진=serezniy/gettyimagesbank]

호두, 밤, 아몬드, 잣 등 견과류를 매일 조금씩 먹는 사람들은 나이가 들어가면서 생기는 체중 증가와 비만을 막는데 도움이 되는 것으로 나타났다.

미국 하버드대학교 연구팀은 30여만 명을 대상으로 20년간 연구를 진행했다. 연구팀은 이들을 3개 그룹으로 나눠 체중과 식습관, 신체 활동량 등에 대한 정보를 분석했다.

3개 그룹 중 첫 번째 그룹은 40~75세의 전문직 남성 5만1000여명으로, 나머지 2개 그룹은 24~55세의 간호사 12여만 명으로 구성됐다. 연구팀은 4년마다 이들의 체중과 식습관을 조사하고, 2년마다 운동량에 대해 보고를 하게 했다.

연구 결과, 어떤 종류의 견과류든 매일 한 움큼(약 14g)씩 먹는 사람은 장기간에 걸쳐 체중 증가가 덜하며, 비만이 될 위험도 낮아지는 것으로 나타났다.

또 초콜릿, 과자 등의 간식 대신 견과류를 14g씩 섭취하면 향후 4년 동안 0.41~0.7㎏의 체중 증가를 막을 수 있으며, 견과류를 전혀 먹지 않다가 하루에 14g 정도를 먹으면 0.74㎏의 체중 증가를 막을 수 있는 것으로 밝혀졌다.

이전의 연구에 따르면, 체중이 2.5~10㎏ 증가하면 심장질환이나 뇌졸중, 당뇨병 위험이 크게 증가한다. 견과류에 들어있는 섬유질은 장속에 있는 지방과 잘 뭉치는데 이는 더 많은 칼로리를 배설시키는 것을 의미한다.

연구팀의 시아오란 리우 박사는 “이런 효과 덕에 견과류를 매일 14g 정도 섭취하면 비만이 될 위험이 23% 낮아지는 것으로 나타났다”고 말했다.

이번 연구 결과(Changes in nut consumption influence long-term weight change in US men and women)는 ‘영국의학저널 영양, 예방 및 건강(BMJ Nutrition, Prevention and Health)’에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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