양극성 장애

정의

외부자극에 의해서 변화하지 않는 지속적인 마음의 상태인 기분(mood)에이상이 있는 정동장애의 한 종류. 정동장애의 대표적인 질환으로는 외부의 자극에 관계없이 기분이 우울한우울증(depression)과 지속적으로 외부의 자극에 관계없이 지속적으로 기분이 들뜨는 조증(mania)이 있다.

 

우울증과 조증이 주기적으로 반복이 되는 정신질환과 조증만 있고 우울증은 없는 경우를 모두 포함하는 개념이다.

원인

조울증의 원인은 생물학적 원인으로는 신경 전달 물질인 노르에피네프린, 세로토닌, 도파민 등의 불균형과 관계가 있습니다. 또한 유전적 요인이 관여가되어 부모 중 적어도 조울증이 있는 경우에 자녀에게 나타날 확률이 높습니다.

 

이와 함께 사회 심리학적 원인으로 알려진 다양한 심리적인 스트레스 인자도 중요한 역할을 할 수 있습니다. 남성과 여성의 유병률은 같고 발병은 주요 우울 장애보다 I형 양극성장애가 더 일찍 시작되는데, 아동기부터 50세, 드물게는 고령에도 일어날 수 있습니다.

증상

흥분해 있고 이야기가 많으며 과잉 행동을 보이기도 한다. 심한경우 비정상적인 행동이 심해져 강제적인 입원이 필요한 경우도 있다. 대체로 기분이 고양되어 있으나 사소한일에 분노를 일으키고 과격한 행동을 일으킬 수도 있다. 감정의 기복이 심해 즐거움에 웃다가 수 분 안에짜증을 내고 우울해질 수도 있다.

 

말할 때 목소리가 크고 상대방의 이야기에 정상적인 소통이 어려울 정도로 끼어든다. 비정상적인 사고의 흐름으로 심한 경우 말하는 내용을 이해하기 어렵다. 망상이나환각이 나타나기도 한다.

 

조증 환자들은 증상으로 거짓말과 속이기를 잘해 신뢰성이 떨어지며 적절한 판단 능력이 떨어져 경제적 문제등 다양한 직업적 사회적 문제를 일으킨다. 충동 조절에 문제가 있어 본인이나 타인에게 해를 끼치기도한다.

종류

증상의 특징이나 심각성 등에 따라 몇 가지의 유형으로 분류합니다. 가장흔한 두 가지 유형은 제 I 형 및 제 II 형 양극성 장애입니다. 정확한 진단은 전문가에게 받아야만 합니다.

 

제 I 형 양극성장애는 한 번 이상의 조증삽화만을 가지거나, 주요우울삽화와 조증삽화 등을 같이 경험한 경우에 해당합니다.

 

제 II 형 양극성장애는 ‘경조증삽화’가 나타나는 것이 가장 큰 차이점으로 이는 조증 상태보다는 경미하나, 뚜렷하게고통스럽거나 사회적, 직업적 또는 다른 중요한 기능영역에서 장해를 일으키는 상태가 의미합니다. 이후라도 조증삽화가 나타난다면 분류가 제 Ⅰ 형으로 변경될 수 있습니다.

 

1.정상 기분

정상 기분에서도 기분의 변동이 나타나는 것이 당연하겠지만, 그정도가 조증이나 심한 우울증에 이르지는 않습니다.

 

2.우울장애 (단극성)

정상 기분 아래로 기분이 심하게 침체되는 기간이 있습니다. 가벼운우울증에서 심한 우울증까지 정도는 다양하지만 기분이 조증상태가 될 정도로 고조되지는 않습니다.

 

3.제 I 형 양극성장애

조증과 심한 우울상태가 나타납니다. 조증과 우울증이 주기적으로반복되는 것으로 오해하기 쉬우나, 일반적으로 우울증 삽화의 횟수가 조증 삽화의 횟수보다 많습니다. 이러한 병적인 기분 상태의 사이에 정상 기분을 보이는 기간이 개인마다 차이가 있을 수 있습니다.

 

4.제 II 형 양극성장애

경한 조증과 심한 우울증이 나타나는 것으로 조증으로 진단할 만큼의 심한 조증 증상은 나타나지 않는 경우입니다. 우울장애(단극성)로 잘못 판단할 수 있습니다.

 

5.순환성 기분장애

경조증과 심하지 않은 우울증이 순환하는 형태입니다.

 

6.급속순환형

제 I형 양극성 장애의 형태 중 하나로 1년간 조증 또는 우울증 상태가 4번 이상 나타나는 경우입니다. 증상의 심한 변동으로 인하여 치료에 잘 반응하지 않아 예후가 좋지 못합니다.

 

7.단극성 조증 상태

조증과 정상적인 기분이 반복이 되는 상태입니다. 분류상으로는제 I 형 양극성 장애에 해당합니다. 상대적으로 흔하지 않은편이며, 실제로 병력을 자세히 조사할 경우 드러나지 않은 우울증이 발견되는 경우가 많습니다.

진단

증상의 특징이나 심각성 등에 따라 몇 가지의 유형으로 분류합니다. 가장흔한 두 가지 유형은 제 I 형 및 제 II 형 양극성 장애입니다. 정확한 진단은 전문가에게 받아야만 합니다.

치료

전통적인 치료 약물인 리튬 이후 다양한 약물이 개발되어 진료 현장에서 활용되고 있고 전반적인 치료 성과를거두고 있다. 증상이 본인이나 타인에게 해를 줄 수 있는 경우, 약물부작용 등 내과적 문제가 심각한 경우, 그리고 정확한 감별 진단을 원하는 경우 등에는 입원치료가 필요할수 있다.

합병증

조울증은 거의 대부분 우울증으로 시작된다. 대부분 우울증과 조증삽화를 모두 경험하나 10~20% 는 조증 삽화만을 경험한다. 우울장애에비해 양극성 장애의 예후가 좋지 못한 것으로 알려져 있다. 그러나 최근 치료 영역의 발전으로 정확한진단과 치료를 통해 상당한 호전을 기대할 수 있다.

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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