여름철 자외선에 대한 오해와 진실 6

살이 타는 것 같은 햇빛과 찜통더위가 연일 이어지고 있다. 강한 햇빛에 피부가 혹사되기 때문에 ‘피부는 여름에 늙는다’는 말도 있다. 강한 자외선은 기미, 주근깨 같은 색소 침착을 일으킬 수 있다.

피부의 노화 현상도 촉진한다. 피부 노화의 주범은 자외선이라는 사실은 누구나 알고 있는 것 같지만 자외선으로부터 피부를 잘 보호하는 사람은 의외로 많지 않다. ‘선스마트닷컴’이 자외선에 관한 잘못된 속설과 올바른 피부 관리법을 소개했다.

1. 자외선은 피부만 못 살게 한다?

자외선은 피부 노화에 큰 영향을 주지만 눈의 노화에도 영향을 미친다. 장기적으로 각막 이상, 백내장, 황반변성 등의 원인이 자외선이다.

자외선은 직접 내리쬐는 햇살 뿐 아니라 건물 등을 통해서 반사되는 빛에도 포함돼 있다. 선글라스를 끼거나 자외선을 차단하는 렌즈로 만든 안경을 쓰는 것이 좋다.

2. 자외선 가운데 UVB만 조심하면 된다?

자외선을 피하려면 자외선의 정체부터 알아야 한다. 자외선은 파장의 길이에 따라 자외선A(UVA)-자외선B(UVB)-자외선C(UVC) 세 가지로 나뉜다.

이 중 UVC는 생명체를 파괴하지만 오존층 때문에 지상까지 도달하지 않아 신경 쓸 필요 없다. 문제는 UVA와 UVB다. 세 종류의 자외선 중 파장이 가장 긴 UVA는 35~50%가 피부의 표피를 지나 진피까지 닿아 피부를 검게 만든다.

즉 멜라닌 생성을 단기간에 촉진해 피부색이 검어지는 선탠 상태를 만드는 것이다. 중간 정도 파장인 UVB는 피부를 빨갛게 만들고 강한 염증을 발생시키거나 수포를 만드는 선번(자외선 화상) 상태를 만든다.

전문가들은 “UVB는 피부 표피에 급격히 작용해 화상을 입히기 때문에 유해 자외선이라고 하고 UVA는 예전에는 염증 치료에 효과가 높다 해서 환영받았으나 최근 피부 노화의 원인으로 지목되고 있다”며 “산과 바다로 나갈 때뿐 아니라 일상적인 외출 때도 UVA와 UVB를 모두 차단하는 자외선 차단제를 발라야 한다”고 말한다.

3. 기미 주근깨는 비타민 C만 잘 섭취하면 해결?

기미 주근깨는 눈에 보일락 말락 할 경우 그대로 놔두면 자연스럽게 없어진다. 비타민 C 제제나 과일을 먹으면 기미나 주근깨를 없애는데 도움이 된다.

그러나 심할 경우 병원에서 증세에 따라 표백 연고를 바르거나 특수기구로 비타민 C를 피부에 바르는 요법, 레이저 치료 등으로 처치해야 한다.

4. 자외선 차단제는 바르기만 하면 된다?

전문가들은 “자외선 차단제를 충분히 발랐다고 말은 하지만 실제로는 권장량의 절반 정도 밖에 바르지 않아 결국 병원에 가야 하는 사람도 많다”며 “자외선 차단제는 피부에 얇게 바르는 게 아니라 두껍게 덮는다는 느낌으로 발라야 한다”고 말했다.

자외선 차단제는 UVB 기준 자외선 차단지수(SPF)가 15 이상인 것이 좋다. 실제로는 두껍게 덕지덕지 바르는 게 모양 상 좋지 않으므로 외출 30분 전에 한 번 바르고, 나가기 직전에 한 번 덧발라 주는 것이 좋다.

5. 외출 후 화끈거리면 장시간 냉찜질 한다?

야외 활동 뒤 얼굴이 화끈거리면 잠깐 냉찜질로 피부를 진정시킨다. 그러나 냉찜질을 너무 오래 하면 냉기에 피부가 상할 수 있다.

3~5분 정도가 적당하다. 얼음 대신 차가운 오이를 얇게 썰어 피부 마사지를 하면 더 좋다.


6. 모자만 쓰면 웬만한 자외선은 차단한다?

모든 모자가 자외선을 효과적으로 차단하는 것이 아니다. 눈과 코만 가리는 야구 모자보다는 얼굴 전체를 가려주는 크고 챙이 넓은 모자를 좋다.

[사진=Rido/shutterstock]

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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