7시간 안 자면 인지 기능 ‘뚝’↓

수면 시간과 뇌 건강은 밀접한 관련이 있다. 수면 부족이 장기간 지속되면 인지 기능에 타격을 주는 것으로 나타났다.

싱가포르 듀크-NUS 의과 대학 연구팀은 중국인 성인 66명을 대상으로 잠 부족과 인지 기능의 상관성에 대해 연구를 진행했다.

실험 참가자들은 2년간 매일 자기공명영상 장치를 이용한 뇌 촬영을 받고 신경심리학 평가를 수행했다. 또 연구팀은 참가자들의 수면 시간을 꾸준히 기록했다.

그 결과, 수면 시간이 부족한 참가자들의 뇌에서 뇌실 확장이 진행되고 있는 증거가 포착됐다. 뇌실 확장은 인지 기능 감퇴의 표지로 알츠하이머성 치매와 같은 질병을 초래할 수 있다.

또 연구팀은 잠을 충분히 자지 못한 실험 참가자들이 적당히 잠을 잔 참가자들보다 인지 수행 능력 감퇴 속도가 빠르다는 사실을 발견했다.

연구팀은 ‘유레칼러트’와의 인터뷰에서 “참가자들의 인지 검사를 분석한 결과, 최적의 수행 능력을 보인 사람들은 하루 평균 7시간의 수면을 취하는 것으로 나타났다”고 밝혔다.

[사진=Nenad Aksic/shutterstock]

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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