저혈압 어지럼증, 약물 치료로 효과

저혈압에 약물 치료가 효과적이라는 연구 결과가 나왔다. 그동안 과학적 근거가 미약했지만 흔하게 사용해온 기립성 저혈압 치료제의 약효와 안전성이 국내 연구진의 임상 연구를 통해 밝혀진 것.

서울대병원 신경과 주건, 이상건 교수팀은 현재 기립성 저혈압 치료제로 쓰이고 있는 미도드린과 피리도스티그민이 임상 시험 결과 심각한 부작용 없이 증상을 상당히 호전시킨다고 22일 밝혔다.

이전까지 이 두 약물에 대한 장기적인 임상 시험은 없었다. 미도드린과 피리도스티그민 병용 사용의 효과도 이론적으로만 알려졌으나 사람을 대상한 연구는 이번이 처음이다.

연구진은 총 87명의 신경인성 기립성 저혈압 환자를 각각 29명씩 3개 그룹(미도드린, 피리도스티그민, 병용 요법)으로 나눠 3개월간 혈압 변화와 우울증, 삶의 질 변화를 관찰했다.

연구 결과 약물을 복용하면 일어날 때 혈압 저하가 뚜렷이 감소해 환자 절반 이상이 기립성 저혈압이 없어졌다. 병용 요법은 한 가지 약을 쓸 때보다 큰 장점은 없었다. 우울증, 삶의 질 또한 호전됐는데 미도드린이 피리도스티그민에 비해 우월했다. 기립성 저혈압 환자는 우울증이 만연하고, 삶의 질도 매우 나쁜 것으로 알려져 있다.

연구진은 기립성 저혈압에서 적어도 3개월 이상 약물 치료가 도움이 되며 단기적으로 미도드린과 피리도스티그민 병용 치료 후, 장기적으로는 미도드린 단독 치료를 유지하는 것이 가장 효과적임을 확인했다.

미도드린과 피리도스티그민은 기립성 저혈압에 사용하는 약물이다. 미도드린은 동맥과 정맥에 있는 알파1 수용체에 작용해 혈압을 올리고 피리도스티그민은 말초 신경에 있는 아세틸콜린 양을 늘려 신경 활동을 활발하게 한다.

기립성 어지럼증은 갑자기 일어날 때 어지러움을 느끼는 것으로, 다시 앉거나 누우면 증상이 호전된다. 그 중요 원인 가운데 하나인 기립성 저혈압은 일어나서 3분 이내 측정했을 때 수축기 20㎜Hg 또는 이완기 10㎜Hg 이상 혈압이 떨어지는 것이다.

기립성 저혈압의 유병률은 9~34%이고, 노인은 41~50%로 추정되며 당뇨병이나 파킨슨병 환자는 더욱 많다. 혈압이 떨어지기 때문에 뇌 혈류 감소로 나타나는 만성 피로, 두통, 목과 어깨 통증, 불균형 보행 장애, 어지러움, 전신 쇠약, 기절 등의 증상이 있다.

기립성 저혈압 환자들은 사고로 인한 사망률이 높아진다고 알려져 있다. 하지만 대부분 제대로 진단받지 않아 적절한 치료가 이뤄지지 못하고 있다.

주건 교수는 “이번 연구가 기립성 저혈압에 대한 인식을 높이고 효과적인 환자 치료에 활용되길 바란다”며 “연구팀은 기립성 빈맥증후군 등 다른 기립성 어지럼증의 원인 연구와 이에 대한 유전자 연구와 기전을 밝히는 실험도 진행 중이다”라고 밝혔다.

이번 연구 결과는 신경학 분야의 최고 권위지 미국 ‘신경학(Neurology)’ 최근호에 게재됐다.

송영두 기자 songzio@kormedi.com

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