유방암 환자, ‘타목시펜’ 사용 시 지방간 발생 위험↑

최근 유방암 발생 부위를 절제하는 수술 치료 후 5~10년의 장기간 동안 보조 호르몬 억제 요법 시행이 표준 치료법으로 정착되고 있다. 하지만 호르몬 치료제가 지방간 발생 위험을 높인다는 연구 결과가 나왔다.

연세대학교 세브란스병원 내분비내과 이유미 교수팀(내분비내과 홍남기 강사·유방외과 박세호 교수·종양내과 손주혁 교수)은 2006년 1월부터 2015년 5월까지 병원을 찾아 유방암 수술을 받은 후 호르몬 억제제 복용을 시작한 5250명을 대상으로 연구를 시행했다.

폐경 후 조기 유방암 환자로, 간 질환의 과거력이 없고, 호르몬 억제제를 교차 투약하지 않고 하나의 호르몬 억제제만 지속해서 투약한 군은 이중 1203명이었다.

연구팀은 조사 과정에서 오차를 줄이고자 연구 대상자의 특성을 살펴 1 대 1 성향 점수 매칭기법을 적용했다. 이를 통해 328명(타목시펜 사용군 164명, 아로마테이즈 억제제 사용군 164명)을 최종 연구 대상 집단으로 확정했다.

아로마테이즈 억제제 사용군 164명은 아나스트로졸(anastrozole) 복용 대상군이 76명(46.3%), 레트로졸(letrozole) 복용군이 88명(53.7)으로 구성됐다. 328명의 평균 연령은 53.5세이며, 체질량지수(BMI : Body Mass Index)는 22.9㎏/㎡였다.

연구팀은 연구 대상자들이 호르몬 억제제 복용을 처음 시작한 날을 기준점으로 삼아 정기 검사를 통해 획득한 종양 관련 정보, 약제 정보, 복부 초음파 검사와 혈액 검사 결과를 면밀히 검토했다.

특히, 지방간 발생 여부의 판정은 1~2년 간격으로 표준화된 방식으로 시행한 복부 초음파 결과와 추적 관찰 기간 동안 기록된 간 효소 수치 변화를 종합 분석하여 실시했다. 연구 대상자는 모두 호르몬 억제제 복용을 시작한 시점에 지방간이 없음을 확인한 환자군이었다.

연구 대상자의 관찰 기간을 총합한 987.4인년(person-years) 동안 모두 103건의 새로운 지방간 발생 건수가 보고됐다.

타목시펜 사용군 164명 가운데 62명, 아로마테이즈 억제제 사용군 164명 가운데 41명이었다. 아로마테이즈 억제제 사용군 가운데 아나스트로졸 복용군은 76명 가운데 22명, 레트로졸 복용군은 88명 가운데 19명에서 지방간이 발생했으며, 두 약제 사이의 차이는 큰 의미를 갖지 않았다.

이를 각 그룹별로 1000인년당 발생률로 환산해보면 타목시펜 사용군은 128.7, 아로마테이즈 억제제 사용군은 81.1의 수치를 보여 타목시펜 사용군에서 지방간이 발생할 가능성이 유의하게 높음이 확인됐다. 또 간 효소 수치 상승을 동반한 지방간은 대부분 타목시펜 군에서만 발생하였다. 그러나 타목시펜 군과 아로마테이즈 군 모두 추적 관찰 기간 동안 유의한 체질량지수의 변화는 없었다.

연구팀은 지방간 발생에 영향을 주는 독립 위험 요인을 파악하기 위해 Cox 모델에 기초한 다변량 분석을 시도했다. 대사적 위험 요인을 통계학적으로 보정한 결과 타목시펜 사용은 아로마 억제제 사용에 비해 지방간 발생 위험도가 61% 높았다.

타목시펜 사용 외에 호르몬 억제제 복용 시작점의 비만도, 높은 혈중 중성지방 수치, 낮은 혈중 골밀도 콜레스테롤 수치, 높은 중성지방 수치가 새로운 지방간 생성의 독립 위험 요인임을 밝혀냈다.

연구팀은 호르몬 억제제 복용이 여성 호르몬 기능을 억제하거나 농도를 낮춰 건강한 대사 활동에 필요한 호르몬의 불균형을 가져왔기에 지방간이 발생하는 것으로 경로를 추측했다.

특히, 타목시펜은 기존 연구 결과에 근거할 때 간에 일정 부분 직접 손상을 줄 수 있음이 보고되어 있으며 지방간 발생과 연관이 있을 가능성이 제기되어 왔다. 이번 연구로 기존 연구에 대한 임상적 근거를 마련했다는 점도 의의가 있다고 설명했다.

연구를 주도한 이유미 교수는 “그동안 유방암 환자에게 장기간의 보조 호르몬 억제 요법을 시행했을 때 발생 가능한 대사적 합병증 관리 연구는 거의 이뤄지지 않았다”며 “폐경 이후 유방암을 겪게 된 환자에게 타목시펜을 사용함이 아로마테이즈 억제제 사용에 비해 상대적으로 높은 간 효소 수치 상승을 동반한 지방간 발생 위험도를 높이는 독립 인자라는 것과 대부분 약제 사용 2년 이내에 지방간이 발생하다는 점을 밝힌 것에 의미가 있다”고 말했다.

또 이 교수는 “보조 호르몬 요법을 선택할 경우, 환자의 비만도, 중성지방과 고밀도 콜레스테롤 등 여러 대사적 위험 인자와 함께, 타목시펜과 아로마테이즈 억제제가 보유한 지방간 발생 위험도를 고려해 신중하게 접근함이 좋겠다”고 말했다.

한편, 연구 논문은 ‘폐경 후 유방암 환자에서 타목시펜 혹은 아로마테이즈 억제제 사용 시 지방간 발생 위험도 및 혈중 지질농도 변화 비교’라는 제목으로 ‘유럽 암 저널(European Journal of Cancer)’ 최근호에 게재됐다.

송영두 기자 songzio@kormedi.com

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