VR 성인 세트 첫선… 가상섹스 시대 시작?

국내에서도 가상현실(VR) 섹스가 성생활의 주요 영역으로 자리매김할 수 있을까? 최근 홍콩의 성인용품 회사 센스맥스가 개발한 VR 일체형 남성기구 ‘센스 튜브’가 국내에 상륙했다. VR 콘텐츠 배급사인 그린라이트 픽쳐스는 에로 VR 전용 플랫폼 앱 ‘그린라이트’을 공개했다. 우리나라도 마침내 VR 섹스 시대의 초입에 들어선 것이다.

‘센스 튜브’는 가상현실 콘텐츠를 보면서 손을 사용하지 않고 VR 화면에 반응해 성관계에 몰입할 수 있는 ‘VR 성인용품 세트’다. 성인용품 수입유통회사 도쿄통상이 들여와 성인용품 전문 사이트 바디로를 통해서 고객들에게 선보이는 이 기구는 VR 기기와 최첨단 남성기구를 합쳐 30만 원대의 합리적 가격으로 새 차원의 성을 경험케 한다. 또 ‘그린 라이트’는 에로영화 수준의 VR 콘텐츠를 소개하는 플랫폼으로 현재 적극적으로 국내 방영하는 에로영화 수위의 VR 콘텐츠를 개발하거나 모으고 있다.

그러나 국내에서는 성 연관 VR 제품들이 VR 섹스 시대를 여는 것이 ‘희망사항’에 불과하다는 목소리가 크다. 우리나라에선 법적으로 포르노가 전면 금지여서 VR 콘텐츠의 공급-유통이 제한적일 수밖에 없다는 것. 반면에 현실적으로 VR 포르노 시청을 효과적으로 막을 방법이 없으므로 VR 포르노가 VR 산업에 어떤 식으로든 기여할 것이라는 주장도 만만찮다. 센스 튜브와 그린라이트가 본격적 VR 섹스의 징검다리 역할을 충분히 할 수 있다는 것.실제로 ‘센스 튜브’는 국내용의 경우 별도의 한글 앱을 제공하지 않는다. 그러나 상품을 구입한 사람이 영어 앱을 다운로드한 뒤 VR용 콘텐츠를 제공받을 수 있는데 현실적으로 이를 규제할 방법이 마땅찮다. 마찬가지로 국내에서 삼성전자, 구글, 소니 등의 VR 기기를 구입한 뒤 ‘VR 우동’이라고 불리는 VR 포르노를 즐기는 사람이 적지 않은 것으로 알려져 있다.

IT 전문가들에 따르면 포르노는 초기 인터넷 기술 발전의 촉매제였고 비디오 산업의 흐름을 바꾼 매개였다.

정보통신 전문미디어 IT타임스의 김관오 대표는 “1980년대 비디오 시장은 소니의 베타맥스와 JVC의 VHS 규격이 경쟁을 벌였는데, 소니가 성인 비디오를 자사 유통시장에서 배제시키면서 결과적으로 VHS에 밀렸다”면서 “케이블 TV 보급에도 포르노는 결정적 역할을 했고 VR 산업에서도 이런 영향력은 되풀이될 것”이라고 전망했다. VR기기는 삼성전자가 앞서고 있지만, 결국 콘텐츠를 어떻게 보충하느냐가 미래 산업 주도권의 관건이라는 설명이다.

국내와 달리 해외에서는 이미 VR 포르노가 VR 산업 견인차 역할을 하고 있다.

미국 투자자문회사 파이퍼 제프레이는 2020년 미국 VR 포르노 시장규모가 10억 달러(약 1조1500억 원)에 이를 것으로 전망하고 있으며 미국과 유럽, 일본 등에서는 VR 콘텐츠 시장을 확보하려고 ‘뜨거운 전쟁’을 벌이고 있다.

섹스토이 제조사 로벤스와 VR 포르노 제작사 버추얼리얼폰은 VR 영상에 맞춰 실시간으로 기구가 진동하는 시스템을 개발했다. 또 바익센VR은 스트립 클럽에 가는 경험을 게임으로 만들었다. 참고로 미국 시사잡지 ‘US 뉴스 앤 월드 리포트’에 따르면 미국인들은 뮤지컬, 연극, 오페라, 발레, 제즈, 클래식 공연을 합친 것보다 더 많은 돈을 스트립클럽에서 쓴다.

일본의 3D 성인게임 제작사 일루전도 성인용 VR 게임 ‘VR 카노조’를 선보였다. 올 3월에는 세계 최대 포르노 웹사이트 폰허브닷컴은 VR 포르노 영상을 대거 올리며 남성기구와 VR헤드셋을 연결한 기구를 판매하기 시작했다.

학계에서는 VR 포르노가 성생활에 어떤 영향을 미칠지 연구도 활발하다. 영국 뉴캐슬대학교 연구진이 45명의 남녀를 대상으로 연구한 결과 VR 성인물이 성적 판타지를 충족시켜 연인의 실제 성생활을 증진시키는 것으로 나왔다. 이에 반대되는 연구결과도 있다.

법무법인 현재의 기업법무 팀 손수호 변호사는 “우리나라는 포르노 금지를 당연하게 생각하지만, 세계적으로 이슬람 국가를 제외하면 포르노를 전면 금지하는 국가는 손에 꼽을 정도”라면서 “성 범죄와 연관되는 경우가 아니면 규제를 완화해야 한다는 목소리에도 귀를 기울여야 한다”고 주장했다.

온라인 성생활용품 쇼핑몰 바디로의 조한주 유통본부장은 “센스튜브의 국내 판매 정도는 VR 섹스 시장의 미래를 가늠할 시금석이 될 것으로 보인다”면서 “VR 산업의 성장을 떠나서라도 개인의 주요한 행복추구권에 해당하는 개인의 성 선택권을 제한하는 구시대적 규제가 상당 부분 풀려야 할 것”이라고 말했다.

[사진출처=sakkmesterke/shutterstock]

백완종 기자 testdev@kormedi.com

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