갱년기 여성이 비뇨기과를 가야 할 이유 6가지

대다수의 여성은 50대를 전후해 난소가 노화되어 여성호르몬 생성이 더 이상 이루어지지 않는 폐경을 맞게 된다. 난소의 노화는 일반적으로 40대 중반에서 시작하며, 폐경 후 1년까지를 갱년기라고 말한다.

갱년기 및 폐경 여성들은 여성호르몬 결핍으로 인해 안면홍조, 수면장애, 우울증이나 신경과민 등의 감정변화 및 골다공증 등의 갱년기 증상으로 인해 대부분 산부인과를 찾게 된다.

그런데 시간이 지나면서 난소의 노화는 골반근육 및 인대의 약화, 요도 및 질 혈관과 점막의 위축을 초래해 복압성 요실금이나 방광이 질로 빠져 나오는 방광탈출증 및 과민성방광 등의 비뇨기질환 증상들이 나타나게 된다.

또한, 여성호르몬의 감소로 인해 조직이 약해져 요도 및 질점막이 위축되는 위축성 요도염(질염)이 발생하며, 점차적으로 요도와 질이 심하게 약해지면서 빈뇨, 야간뇨, 요실금이 발생하거나 악화되고, 부부생활 시 윤활액 분비 부족에 의한 성교통 등이 발생하며 궁극적으로는 여성 성기능장애에 이르게 된다.

실제, 갱년기 및 폐경 여성에게 있어 이런 비뇨기질환들의 유병률은 매우 높아 요실금이나 과민성방광 등을 기준으로 보면 최소한 중년여성의 1/3 이상이 고통을 받고 있는 것으로 알려져 있으며 이 비율은 나이가 들수록 증가한다.

국민건강보험공단에 따르면 방광염으로 진료를 받은 환자 중 10명중 9명 이상이 여성인 가운데, 50대 이상이 대부분이고, 요실금 환자 또한 50대 이상 폐경기 여성에서 가장 많이 발병하는 것으로 나타났다.

대한배뇨장애요실금학회가 발표한 실태 조사에서도 여성의 55%가 방광질환을 경험했음에도 불구하고 이들 중 42%는 특별한 대처 없이 저절로 증상이 호전되기를 기다리며 소극적인 자세로 일관하는 것으로 확인됐다.

이렇듯 갱년기 및 폐경기 여성에게 있어 여성 비뇨기질환들의 유병율이 높음에도 불구하고, 비뇨기과는 남성들만 가는 것이라고 생각해 부끄럽다는 이유로 진료과 문턱을 넘는 것을 주저해 폐경기 여성비뇨기질환이 방치되는 경우가 많다.

여성이 비뇨기과를 찾아야 하는 대표적인 경우는 6가지로 꼽을 수가 있는데 ▲혈뇨가 보일 때 ▲소변이 자주 마렵거나 참기 어려울 때 ▲소변을 볼때 통증이 있거나 냄새가 날 때 ▲요실금이 있을 때 ▲방광염이 자주 재발할 때 ▲외부 생식기나 사타구니에 이상이 있을 때 ▲ 성기능 장애가 있을 때 등이다.

여성 비뇨기 질환은 대부분 일차적으로는 재발성 방광염이 동반되는 경우가 많고, 여성의 일상생활을 위축시켜 삶의 질을 현저히 저하시키며 심리적인 위축까지 초래하는 경우도 많다. 이러한 환자들은 운동, 사회생활, 취미생활에 제약을 받는 경우가 많으며, 또한 성생활에 대한 위축으로 이어지기도 한다.

갱년기 및 폐경기 여성들이 비뇨기과 진료를 꺼리는 요인에는 질환에 대한 인식이 부족한 탓도 있지만 무엇보다 질환 부위에 대한 심리적 장벽이 치료를 망설이게 하는 요인이 되는데, 아직도 편견과 문화적 차이로 인해 비뇨기과 진료 자체를 꺼리는 경우가 많다.

전문가들은 폐경기 여성에게 있어 특히 비뇨기질환은 산부인과보다 비뇨기과 전문의를 찾는 것이 정확한 진단을 통해 최적의 치료를 할 수 있는 바람직한 방법이라고 말한다.

[사진출처 : 아이클릭아트]

송영두 기자 songzio@kormedi.com

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