키트루다, 기존 치료법 대비 사망 위험 감소

MSD의 면역 항암제 키트루다가 기존 폐암 치료법보다 사망 위험을 감소시킨다는 연구 결과가 나왔다.

한국MSD(대표 아비 벤쇼산)는 최근 자사의 항PD-1 면역 항암제 키트루다의 비소세포폐암 1차 적응증 확대를 기념하는 기자 간담회에서 이런 연구 결과를 발표했다.

이 자리에서 연세암병원 종양내과 조병철 교수는 적응증 확대 기반이 된 키트루다 임상 연구(KEYNOTE-024) 결과를 발표했다. KEYNOTE-024는 편평세포와 비편평세포를 포함하는 진행성 비소세포폐암 환자 가운데 치료 경험이 없고 PD-L1 발현율이 높으며(TPS 50% 이상) EGFR 또는 ALK 변이가 없는 환자를 대상으로 진행된 연구다.

기존 표준 치료인 백금 기반 항암 화학 요법과 키트루다 단독 치료 요법 효과를 비교한 결과, 키트루다가 기존 표준 치료 항암 화학 요법 대비 질병이 진행되거나 사망의 위험을 50% 감소시켰다. 또 단독적인 사망 위험도 40%로 감소시켰다. 반응률도 키트루다 투여군이 44.8%로, 27.8%인 항암 화학 요법 투여군에 비해 높은 것으로 확인됐고, 치료제 관련 부작용 역시 더 적은 것으로 나타났다.

조 교수는 “KEYNOTE-024 결과를 통해서도 알 수 있듯이, 폐암 치료에서 PD-L1 발현율은 키트루다의 효과를 예측할 수 있는 가장 가능성 있는 예측 기준”이라며, “동반 진단 검사를 통해 폐암 환자의 PD-L1 발현율을 사전에 확인하면, 의료진은 키트루다에 효과를 보일 만한 환자군을 미리 예측하여 처방할 수 있고 환자는 치료 옵션 선택에 현명한 결정을 할 수 있어 모두에게 긍정적인 의미가 있다”고 설명했다.

키트루다는 올해 3월 국내 식품의약품안전처로부터 PD-L1 발현율이 50% 이상이며, EGFR 또는 ALK 변이가 없는 진행성 비소세포폐암 환자의 1차 치료제로 적응증을 확대 승인 받았다.

또 백금 기반 항암 화학 요법 치료 도중 또는 이후에 진행이 확인된 진행성 비소세포폐암의 경우, 투여 대상이 PD-L1 발현 양성(TPS 1% 이상)으로 확대됐다.

지난해 4월 백금 기반 항암 화학 요법 치료 도중 또는 이후에 진행이 확인된 진행성 비소세포폐암 및 흑색종 1차 치료 승인을 받은 지 1년여 만의 성과다. 이로써 키트루다는 비소세포폐암에서 1차, 2차 치료제로 모두 사용 가능한 유일한 면역 항암제가 됐다.

한국MSD 의학부 김영민 이사는 “폐암 치료는 EGFR 발견을 시작으로 지난 수십 년에 거쳐 진화해 왔으나, 그 동안 치료법에 있어 많은 진전이 없었던 EGFR, ALK 유전자 변이가 없는 환자들에서 키트루다의 1차 치료제의 승인은 폐암 치료 역사에 한 획을 긋는 주요한 발전 중 하나”라고 설명하며 “키트루다는 새로운 기전과 PD-L1 발현율을 통한 보다 정밀한 접근 방법으로 과학적 혁신성을 인정받았고, 임상 결과를 통해 지속적이고 우수한 효과가 확인됐다”고 말했다.

연세암병원 종양내과 조병철 교수는 “지난 수십 년간 EGFR 또는 ALK 변이가 없는 진행성 비소세포폐암 1차 치료에서 치료 옵션이 제한돼 있었다”며 “키트루다의 1차 승인 소식은 상당히 고무적이어서 의료진과 환자들의 기대가 크다. 키트루다의 이번 승인으로 향후 폐암 생존율이 높아질 것으로 기대하고 있다”고 설명했다.

한국MSD 아비 벤쇼산 대표는 “한국의 폐암 환자들이 처음부터 혁신적인 치료를 받을 수 있게 되어 매우 기쁘게 생각한다”며 “MSD는 항상 환자를 중심으로 생각하며, 폐암으로 고통 받고 있는 많은 환자와 가족들의 치료제 접근성을 높여 하루 빨리 혁신적인 신약의 혜택을 볼 수 있도록 최선을 다할 것”이라고 밝혔다.

송영두 기자 songzio@kormedi.com

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