여성이 남성보다 살빼기 어려운 이유

다이어트에 나선 여성들 중에 “살빼기가 너무 힘들다”고 하소연하는 경우가 많다. 이와 관련해 여성이 남성보다 살빼기 어려운 이유를 과학적으로 뒷받침해 주는 연구결과가 있다.

영국 에버딘 대학교, 케임브리지 대학교, 미국 미시건 대학교 공동 연구팀은 “비만치료제를 투여한 쥐 실험 결과 식욕과 신체활동 등을 조절하는 효소 때문에 여성이 남성보다 살을 빼기 어려운 것으로 나타났다”고 밝혔다.

에버딘 대학 연구팀의 로라 헤이슬러 교수는 “세계보건기구(WHO)의 조사결과 여러 국가에서 여성이 남성보다 2배 이상 더 많은 비만 비율을 보이는데 그 이유가 나왔다”고 말했다.

이번 연구는 비만치료제를 복용하는 비만 남녀가 어떤 다른 신체활동을 하는지, 에너지 소비패턴은 어떤 식으로 진행되는지 검사하기 위해 시행됐다.

연구팀은 비만한 수컷, 암컷 쥐를 건강하고 늘씬하도록 만들기 위해 비만치료제를 투여하고 반응을 살폈다. 그 결과, 수컷 쥐는 곧장 연구팀의 의도대로 감량에 성공한 반면 암컷 쥐는 비만한 상태를 유지했다.

연구팀은 수컷과 암컷 쥐에게 같은 비만치료제를 투여했는데도 다른 결과가 나온 것에 대해 “POMC 효소의 농도 차이 때문”이라고 했다. POMC는 시상하부 및 뇌화수체에 있는 효소로, 식욕을 통제하고 신체활동과 에너지소비량을 증가시키는 기능을 한다.

연구팀은 수컷 쥐에게서는 식욕 통제 뿐 아니라 신체활동과 에너지소비량이 많아지는 것을 확인했다. 반면에 암컷 쥐는 식욕을 통제하는 것 이외의 부가적인 혜택이 나타나지 않았다.

POMC 효소가 남녀 모두에게 같은 기능을 하지 않는다는 것이다. 이들이 사용한 약은 POMC 효소에 영향을 주는 비만치료제였다. 연구팀은 “남녀 신체구조의 차이점을 파악해 이에 따른 비만치료제가 개발돼야 할 것”이라고 말했다.

[사진출처=Ollyy/shutterstock]

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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