당근 먹으면 진짜 시력 좋아질까?

당근을 먹으면 ‘눈이 예뻐진다’거나 ‘시력이 향상된다’는 말이 있다. 이 같은 말은 진실일까, 근거 없는 소문에 불과할까. 당근을 먹는다고 해서 시력이 좋아지는 건 아니라는 게 전문가들의 조언이다. 당근이 눈에 좋은 음식으로 알려진 이유는 눈 건강의 필수 영양소인 비타민 A 함량이 높기 때문이다. 단 이 같은 영양소가 녹내장, 백내장, 노화와 연관된 시력 저하 등을 막는데 도움이 되는 것은 사실이다. 미국안과협회에 따르면 비타민 A뿐 아니라 눈 건강을 지키는 데 도움을 주는 몇 가지 영양소들이 더 있다.

루테인과 제아잔틴= 루테인과 제아잔틴은 눈 안에 포함된 카로테노이드 색소의 일종으로 항산화제 기능을 한다. 미국 녹내장연구재단에 따르면 안구 내 산화스트레스는 시신경 손상과 연관이 있으며, 이는 녹내장과 같은 안구질환을 일으킨다. 루테인과 제아잔틴은 이를 예방하는데 도움이 된다.

두 가지 물질 모두 짙은 녹색잎채소에 많이 들어있는데, 이 같은 채소에는 산화스트레스를 예방하는 또 다른 영양성분인 질산염도 들어있다. 브로콜리, 양배추, 옥수수, 케일, 배추, 상추, 호박은 물론 달걀을 통해 이 두 영양성분을 보충할 수 있다.

오메가-3 지방산= 심장건강에 유익한 건강한 지방인 오메가-3 지방산은 눈 건강에도 필수적인 영양소다. 오메가-3 지방산 중에서도 DHA와 EPA 두 가지 계열이 눈 건강에 중요한 영향을 미친다.

빛을 감지하는 역할을 하는 망막에 집중돼 있는 DHA와 EPA는 체내에서 생산되지 않기 때문에 반드시 음식물을 통해 보충해야하는 불포화지방산이다. 천연 항염증제로 작용하는 이 지방산들은 정어리, 고등어, 참치 등 등푸른생선, 견과류 등을 통해 섭취할 수 있다.

비타민 C= 눈 건강을 위해선 비타민 C 하루 섭취 권장량을 채우는 것도 중요하다. 귤이나 오렌지로 비타민 C를 섭취하면 백내장 위험률이 떨어뜨릴 수 있단 게 미국안과협회의 설명이다. 이 비타민 성분은 세포 손상을 막는 강력한 항상화 성분이 들어있기 때문이다. 귤뿐 아니라 키위, 감, 토마토, 감자, 시금치 등을 통해서도 보충 가능하다.

비타민 E= 눈 건강에 유익한 또 다른 비타민은 지용성 비타민의 일종인 비타민 E다. 비타민 A, C, E는 모두 강력한 항산화제다. 하지만 30대 성인의 70%가 이 같은 비타민의 필요량을 제대로 채우지 못한다는 보고가 있다. 이들 비타민을 적정량 보충하면 건강한 세포조직을 파괴하는 활성산소를 제거하는데 도움이 되기 때문에 백내장을 비롯한 안구질환을 예방하는데도 효과가 있다. 비타민 E는 식물성 기름, 굴, 붉은 육고기, 요거트, 견과류 등을 통해 얻을 수 있다.

문세영 기자 pomy80@kormedi.com

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