도시인, 정신질환에 걸리기 쉬운 이유

대도시에서 자란 사람의 뇌가 시골이나 작은 도시 출신 사람보다 스트레스에 더 예민하게 반응한다는 것이 뇌기능 검사로 확인됐다. 스트레스는 조현병(정신분열증)을 비롯해 정신질환을 촉진시키는 주요 원인이다.

독일 하이델베르크대학교 정신건강중앙연구소 연구팀은 여러 지역 출신 학생 32명에게 수학시험을 보게 하고 동시에 헤드폰으로 ‘평균보다 점수가 낮다’는 등 부정적인 반응을 알려주는 말을 들려준 뒤 뇌를 관찰했다. 그 결과, 대도시에 사는 학생들의 뇌에서만 정서와 관련된 편도체가 활성화하는 것으로 나타났다.

또한 부정적인 감정이 들었을 때 이 편도체를 통제하는데 도움을 주는 대상피질은 시골이나 작은 도시에서 자란 학생들에게서만 더 강하게 활성화 하는 것으로 드러났다. 연구팀이 23개의 다른 스트레스 상황을 주었을 때도 대도시 출신은 예민하게, 중소도시와 시골 출신은 덜 예민하게 반응하는 것은 마찬가지였다.

연구팀의 안드레아 메이어-린덴버그 박사는 “정신질환은 도시 출신 사람이 시골 출신보다 두 배 가까이 많이 걸리고 자란 도시가 크고 복잡할수록 그 위험이 커진다”며 “환경은 사람이 사회적으로 어떤 역할을 할지 결정하는 것은 물론 그 사람의 정신건강에까지 영향을 미친다”고 설명했다. 이런 내용은 미국 건강, 의료 포털 ‘웹 엠디’ 등에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

저작권ⓒ '건강을 위한 정직한 지식' 코메디닷컴(http://kormedi.com) / 무단전재-재배포 금지

Share with Kakao

댓글을 달아주세요.

귀하의 이메일 주소는 공개되지 않습니다.

관련 기사