사랑하면 두뇌 활동에도 도움(연구)

 

뇌의 인지 기능 발달을 위해 사랑을 해야 할까?

사랑의 감정을 자주 느끼면 두되 활동에 도움이 된다는 연구결과가 나왔다. 뇌에서 도파민, 옥시토신 등 행복감을 느끼게 하는 물질이 방출되면서 감정 표현, 은유 등과 같은 인지 기능에도 영향을 미친다는 것이다.

미국 시러큐스대학교 스테파니 오르티그 교수팀이 사랑의 감정과 뇌의 반응을 연구한 논문을 모아 분석한 결과, “열정적인 사랑에 빠지면 인지기능과 관계된 뇌 영역이 활성화 되는 것을 확인했다”면서 이 같이 밝혔다.

연구팀은 기능성 자기공명 영상촬영(fMRI)을 통한 논문에 주목해 사랑의 감정이 뇌에 미치는 영향을 집중적으로 살폈다. 그 결과 조건없는 사랑을 하면 중뇌를 포함한 뇌의 여러 영역이 활성화되는 것을 확인했다.

오르티그 교수는 “사랑에 빠지면 심장이 두근거린다는 표현을 많이 사용하는데, 뇌의 활동이 원활해지면서 심장에 자극을 주기 때문”이라며 “사랑의 감정을 느끼면 우리 몸의 각 부위에 영향을 미치는데, 인지기능도 이에 포함된다”고 말했다. 이 연구결과는 미국 과학논문 소개사이트 유레칼러트 등에 소개됐다.

김용 기자 ecok@kormedi.com

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