우습게 봤단 큰코… 중년여성 자궁근종 조심

 

여성의 월경과다, 월경통 등을 유발하는 자궁근종 환자는 매년 증가하는 추세다. 특히 40~50대 중년여성의 발병률이 가장 높다. 국민건강보험공단이 분석한 2009년부터 2013년까지 자료에 따르면 40~50대가 전체 진료인원의 74%였으며, 특히 40대는 46%로 가장 큰 비중을 차지한 것으로 나타났다.

이처럼 40~50대 중년 여성 환자의 비율이 높은 이유는 건강관리 및 질병 인식이 상대적으로 낮기 때문인 것으로 보인다. 실제로 국민건강보험공단에 따르면 20~30대 여성은 전체 대상자의 77.5%가 검진을 받는 반면, 40대 여성은 대상자의 67.5%, 50대는 72.5%만이 건강검진을 받는 것으로 나타났다.

에이치플러스 양지병원 자궁근종센터 이성훈 센터장은 “40대 이후의 중년여성은 전업주부인 경우가 많아 건강검진의 강제성이 떨어지고, 다른 가족들을 챙기느라 정작 자신의 건강은 돌보지 못해 발견이 늦어진다”며 “그러나 자궁근종을 방치해 크기가 커지면 방광, 직장 등 다른 장기와 유착될 수 있고 특히 폐경 이후에 생기는 근종은 예후가 좋지 않은 만큼 정기적인 검진을 통한 관리가 중요하다”고 말했다.

35세 이상 40~50%에서 발생=자궁은 두꺼운 근육으로 이루어진 기관으로 자궁근종은 자궁의 대부분을 이루고 있는 평활근에 생기는 양성종양이다. 35세 이상 여성의 40~50%에서 나타날 정도로 비교적 흔한 질환이다.

양성종양이기 때문에 다른 조직이나 장기로 전이되지 않아 보통은 심각한 문제를 일으키지는 않지만 근종의 위치, 크기, 개수에 따라 다양한 증상이 나타날 수 있다. 가장 대표적인 증상은 월경과다, 월경통이다. 또한 비정상적인 출혈, 골반의 불편한 느낌, 빈혈, 빈뇨, 변비 등이 동반되거나 아랫배가 눈에 띄게 나오기도 한다.

이러한 자궁근종의 원인은 명확하게 밝혀진 바는 없으나 여러 연구를 통해 여성호르몬인 에스트로겐이 중요한 역할을 하는 것으로 보고 있다. 일반적으로 자궁근종은 가임 연령 기간에 생겼다 임신 기간에 커지고, 폐경 이후에는 크기가 작아지며 새로운 근종의 발생은 드문 편이다.

그러나 종양이 지속되는 경우, 페경기 후에도 자궁근종이 발견될 수 있다. 폐경기는 여성호르몬 분비가 줄어드는 시기인데 이 때 근종의 크기가 증가하면 근종이 악성인 육종으로 변성될 위험이 높고, 근종이 새로 생기는 경우는 예후가 나쁜 편이다. 따라서 폐경 이후에도 정기적인 건강검진을 통해 자궁의 건강 상태를 체크하는 것이 중요하다.

정기적인 검진 통한 관리 중요=근종의 크기가 작고, 개수도 한 두 개 정도로 미미하다면 별다른 치료 없이 정기적인 추적 관찰을 통해 관리가 가능하다. 그런데 만약 근종의 크기가 빠르게 커지고, 다른 장기에 영향을 미칠 정도로 크기가 크거나 근종으로 인한 출혈이 있고, 불임에 영향을 미친다고 판단되면 적극적인 치료가 필요하다.

최근에는 자궁을 보존하는 비수술적 치료를 주로 시행하는데 그 중에서도 자궁동맥색전술은 가장 대표적인 시술이다. 종양은 정상적인 조직보다 혈액공급을 많이 필요로 하고 혈관의 수도 많다. 자궁동맥색전술은 이러한 근종에 산소나 영양분이 공급되지 못하도록 동맥을 막는 시술이다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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