‘허리 튼튼’…요통 막는 가장 좋은 방법은?

전문가들은 “신발 안창, 허리 지지 벨트 등 요통을 방지하기 위해 사용되는 도구들은 돈만 낭비하는 쓸모없는 것이 될 수 있다”고 말한다. 대신 요통과 관련된 문제들을 해결할 수 있는 최고의 방법으로 운동을 꼽는다.

최근에 나온 연구에 따르면 운동 프로그램 한가지나 운동과 요통을 예방할 수 있는 교육 프로그램을 동시에 받으면 허리 통증을 피하고 이로 인해 병가를 사용해야 하는 시간을 줄이는 데 매우 효과가 있는 것으로 나타났다.

미국 성인의 약 80%가 요통을 일생에 한번은 겪는 것으로 조사됐다. 이와 관련해 호주 시드니대학교 연구팀은 3만1000여명을 대상으로 요통을 예방하고 이로 인한 불편을 완화할 수 있는 방법을 조사한 23가지 연구결과를 분석했다.

그 결과, 운동만으로도 요통을 겪을 위험을 35% 낮출 수 있는 것으로 나타났다. 이 때문에 1년 중에 쓰는 병가 시간을 78% 줄일 수 있는 것으로 밝혀졌다.

운동 프로그램에 참여한 사람들이 추가로 요통 방지와 관련된 교육을 받을 경우 허리 통증이 생길 가능성을 45% 줄일 수 있는 것으로 나타났다. 이는 운동과 함께 교육을 받는 것이 요통을 예방하는 데 가장 큰 효과가 있다는 것을 보여준다.

다이엘 스테판 연구원은 “운동과 교육 프로그램 두 가지를 병행하면 요통이 생길 가능성을 약 50% 가까이 줄일 수 있다”고 말했다. 연구팀은 신체 유연성과 자세, 유산소 운동과 허리와 중심 근육을 강화시키는 각종 운동 프로그램들을 평가했다.

이런 프로그램들은 허리에만 집중을 하는 것이 아니라 팔, 다리를 강화시키는 데에도 초점이 맞춰져 있는 것으로 나타났다. 이런 내용은 미국 인터넷 매체 허핑턴포스트에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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